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Bosque Modelo de Puerto Rico

Mapa ejemplo, con datos del bosque modelo

La Asamblea Legislativa le dio paso este jueves al proyecto de ley que delimitaría el área comprendida dentro del Bosque Modelo, y que establecería la estructura de manejo y conservación, así como las bases de desarrollo económico de las cerca de 390,000 cuerdas de terreno que comprenden la región.

Tras meses de trámites y encontronazos legislativos, el Senado avaló el proyecto de administración en votación 14-7, mientras que la Cámara lo aprobó con 28 votos a favor y tres en contra. La medida estaría lista ahora para ser enviada a La Fortaleza para la firma del gobernador Alejandro García Padilla.

Durante el análisis de la pieza, el senador Cirilo Tirado y el representante César Hernández, presidentes de la Comisión de Recursos Naturales en cada cuerpo, tuvieron diferencias sobre el aparato que se crearía para implementar la política pública y promover la iniciativa, y sobre el grado de injerencia del Estado, así como la asignación de fondos para poner a funcionar el proyecto.

Asimismo, afloraron discrepancias en torno a la actividad agrícola permitida, pues la legislación busca fomentar la agricultura sustentable, aunque la versión que finalmente se aprobó aclara que se permitirá la continuidad de las prácticas agrícolas convencionales, y que la transición hacia técnicas y métodos sostenibles será voluntaria.

“Esta iniciativa procura un desarrollo económico sustentable en la región contando con las comunidades como protagonistas. Este modelo promueve una economía solidaria, inclusiva, integrada y ágil mediante una gobernanza participativa que incluye la comunidad, el gobierno, la academia y los sectores agrícolas, turísticos, ambientales, culturales y sociales de la región”, reza la exposición de motivos del proyecto de ley.

“Lo novedoso de este enfoque es que no se consideran las áreas protegidas como unos terrenos separados al paisaje que les rodea, sino que se protege la cubierta forestal existente, sin perjuicio al desarrollo económico, mientras, a la vez, las comunidades y otros participantes manejan el paisaje impactado o bajo algún otro patrón de uso, como parte de los objetivos de conservación de toda la región”, agrega.

El Bosque Modelo comprendería en total 31 municipios, y se extendería desde Cabo Rojo, en dirección hacia el noroeste, hasta Vega Baja. De igual forma, interconectaría 26 áreas naturales ya protegidas.

Para manejar las tierras, la pieza propone la creación de tres organismos: una mesa multisectorial que asistiría en el desarrollo del plan estratégico y serviría de apoyo a la también propuesta Oficina del Bosque Modelo, y un fideicomiso permanente que proveería los recursos económicos necesarios para cumplir los objetivos del proyecto.

La versión final de la medida dispuso que la Oficina del Bosque Modelo operaría por un período de cuatro años, y no ocho como se había establecido, y eliminó una asignación inicial de $1 millón que se había consignado para el primer año de operación del sistema administrativo. La pieza, no obstante, crearía un fondo que se nutriría de fondos recurrentes -cuyo monto no fue precisado- que serían asignados por la Legislatura en futuros presupuestos.

La pieza también advierte que la delimitación de lo que sería el Bosque Modelo y el desarrollo del plan estratégico no implican una rezonificación o recalificación de usos de suelo ni un cambio de titularidad.

“El concepto de Bosque Modelo es una propuesta de gestión territorial que se centra en las personas trabajando en alianzas con una visión común hacia el desarrollo sustentable en un territorio extenso, donde coexisten distintos usos, actividades y valores de la tierra, y donde el ecosistema forestal juega un papel importante”, subraya la medida.

Montañas

El concepto de Bosque Modelo es una propuesta de gestión territorial que se centra en las personas trabajando en alianzas con una visión común hacia el desarrollo sustentable.

Río en el bosque

El Bosque Modelo comprendería en total 31 municipios, y se extendería desde Cabo Rojo, en dirección hacia el noroeste, hasta Vega Baja. De igual forma, interconectaría 26 áreas naturales ya protegidas.

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