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Agencias federales y estatales anuncian importantes obras en Vieques

viernes, 14 de noviembre de 2014 (Vieques) — La administradora regional de la Agencia federal para la Protección Ambiental (EPA), Judith Enck; la secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), Carmen Guerrero Pérez, la presidenta de la Junta de Calidad Ambiental (JCA), Laura Vélez; el director de la Oficina Estatal de Política Pública Energética (OEPPE), José Maeso; y la directora regional del Centro de Desarrollo de Negocios del Este de la Compañía de Comercio y Exportación, Hilda Ivette Santiago González, visitaron la Isla Nena para anunciar importantes obras, producto del esfuerzo interagencial, que atienden las necesidades de los residentes y mejoran su calidad de vida. El DRNA inauguró las mejoras al camino hacia la bahía bioluminiscente Puerto Mosquito, que ayudará a controlar la erosión y sedimentación en uno de los ecosistemas más sensitivos y de mayor atracción turística de Vieques. Mediante una inversión de $400,000 gracias a una resolución de la Asamblea Legislativa y la exoneración del pago de arbitrios de construcción por parte del Municipio de Vieques, esta obra mejora uno de los dos accesos que tiene la bahía, el camino que está ubicado en la entrada del balneario Sun Bay, lo que permite una mejor infraestructura para los visitantes y concesionarios con estacionamientos, área de descarga de kayaks, área para carretones, y mejoras al flujo vehicular. Además, permite que se reduzca significativamente el problema de la gran cantidad de sedimentos que eran arrastrados por las lluvias por ese camino y que afectaban la calidad el agua de la bahía. Se reforestó el área y mitigó las áreas impactadas con siembra de mangle y vegetación nativa de la reserva. La implantación de este proyecto incluye un acuerdo de colaboración con una entidad sin fines de lucro. Con este proyecto, la agencia procura proteger la bahía bioluminiscente de Vieques, que ha sido reconocida a nivel mundial entre las de mayor bioluminiscencia y que representa una de las más importantes fuentes económicaspara la isla municipio y para Puerto Rico. “En nuestro deber ministerial de velar por la conservación de los recursos naturales, hemos estado realizando gestiones para atender de forma rápida y efectiva el problema de erosión y sedimentación que afecta la bahía.Hemos establecido contacto con especialistas en restauración ambiental de áreas ecológicamente sensitivas y mantenemos informada a la comunidad viequense sobre los proyectos que encaminamos y sus progresos. Gracias al espíritu de colaboración, la Asamblea Legislativa asignó estos $400,000 para establecer un proyecto de reducción de erosión y sedimentación y desarrollar estrategias para la protección de los valiosos recursos en el área”, manifestó Guerrero Pérez. Por otro lado, gracias al acuerdo cooperativo entre el Fideicomiso de Conservación e Historia de Vieques, el DRNA, la JCA y el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés) se estableció por primera vez, una estación de muestreo a tiempo real en Bahía Mosquito, en Vieques. “Nos sentimos muy contentos porque luego de varios meses de trabajo finalmente, el público podrá acceder en tiempo real los datosque genera la estación que hemos colocado gracias a un acuerdo colaborativo en Bahía Mosquito, en Vieques. En la JCA, velar por la calidad de los cuerpos de agua en toda la Isla es prioridad. En el caso de Puerto Mosquito, sabemos de primera mano el valor que representa este recurso para los viequenses y para nuestra industria turística. Por esto, la instalación de esta estación a tiempo real es un paso de vanguardia porque se estará generando información actualizada cada minuto”, expresó la licenciada Vélez. La estación está equipada con un metro multiparámetro que recopila datos de calidad de agua en intervalos de 15 minutos. Los parámetros de calidad de agua son: temperatura, salinidad, conductividad, clorofila ‘a’, oxígeno disuelto, pH y turbiedad. Los datos recopilados proporcionarán información sobre las condiciones de la bahía y permitirán evaluar la contaminación o impactos antropogénicos que puedan afectar la calidad del agua de este sistema natural. El público puede acceder los datos de la estación en la página de Internet de la JCA: www.jca.gobierno.pr. Mientras, el Director de la OEPPE, José G. Maeso González, resaltó que la iniciativa Vieques Solarizado que coordina en conjunto con la EPA, podrá beneficiar a 100 familias viequenses aproximadamente al ofrecer incentivos en la compra e instalación de calentadores solares. “Como parte de la política pública energética de esta administración, es fundamental reducir el consumo de energía de los residentes. Para eso estamos trabajando en programas como este”, mencionó el ingeniero Maeso González. En tanto, la directora del Centro de Desarrollo de Negocios del Este de la Compañía de Comercio y Exportación de Puerto Rico, Hilda Ivette Santiago González, puntualizó que la incubación de microempresas comunitarias son un modelo idóneo que provee herramientas necesarias para la creación de empleo, autoempleo y atender las necesidades particulares de la población en desventaja económica. Bajo esa premisa, el Centro ha desarrollado un plan de trabajo comprensivo con la Incubadora de Microempresas Comunitarias Bieké con el objetivo de otorgar a las comunidades de Vieques las herramientas necesarias para el desarrollo económico y social permanente en su entorno. “Con esta iniciativa estamos fomentando el desarrollo de proyectos productivos que aporten sustento económico y que fomenten responsabilidad social a los participantes. Se aprobó una propuesta a la incubadora de microempresas Bieké, bajo el Programa de Incubadora de Microempresas Comunitarias en Apoyo a Incubadoras de Negocios, con una inyección económica de más de $40,000. También, hemos recibido ocho propuestas de participantes bajo este programa que provee un incentivo de hasta $5,000 para ser utilizados en los gastos operacionales y aquellos otros gastos relacionados a las microempresas comunitarias establecidas o de nueva creación”, expresó Santiago González. Por su parte, Enck señaló que “la Bahía Puerto Mosquito es el principal destino turístico en Vieques, sin embargo, la importancia de este tesoro natural es mayor que el dinero que genera del turismo. El trabajo que hoy estamos destacando está encaminado a la protección de este recurso de incalculable valor”.

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