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Jefa del DRNA revisa trabajos en el Centro de Conservación de Manatíes

(Bayamón, 22 de agosto de 2017) – Como parte de los preparativos para el Día de la Conservación del Manatí, la secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), la licenciada Tania Vázquez Rivera, visitó este lunes el Centro de Conservación de Manatíes para, entre otras cosas, establecer acuerdos colaborativos que produzcan mejores servicios de protección y conservación para esta especie.

Acompañada del director del centro -adscrito a la Universidad Interamericana de Bayamón- el doctor Antonio Mignucci, la jefa de Recursos Naturales inspeccionó las instalaciones para conocer más de cerca el trabajo de la organización. “Esta visita es la primera de otras más que haremos; queremos ofrecer la experiencia del departamento a organizaciones como esta que cuentan con gente comprometida y muchos voluntarios. Es momento de trabajar juntos para que estos animales continúen con nosotros”, puntualizó la licenciada.

De hecho, Vázquez Rivera aprovechó la ocasión para, como ha hecho en otras ocasiones, exhortar a los nautas a navegar responsablemente. “Es importante que los operadores de embarcaciones conozcan las zonas por donde navegan y deben saber que los manatíes son especies que suelen alimentarse de hierbas marinas, por lo que, por lo general, visitan estas áreas para comer o incluso descansar”, destacó.

Asimismo, mencionó que todos los años los biólogos del DRNA reportan de 10 a 14 manatíes muertos, fallecimientos que, en su mayoría, son causados por heridas provocadas por hélices. “No queremos que estas estadísticas continúen aumentando. El Cuerpo de Vigilantes continuará patrullando y redoblará esfuerzos en las costas para evitar más tragedias con estas especies que están en peligro de extinción”, dijo sobre el particular.

De acuerdo al Programa de Mamíferos Marinos de Recursos Naturales, la población de manatíes en Puerto Rico se aproxima a los 300 a 600 individuos. Un manatí en estado natural puede llegar a vivir hasta 65 años y puede llegar a pesar hasta 1,200 libras. Esta especie está protegida por estatutos estatales y federales.

“El 7 de septiembre celebramos el Día de la Conservación del Manatí, pero no tenemos que esperar a esa fecha para crear conciencia. Es tarea de todos velar por su estado y conservación y si vemos algún problema que ponga en peligro o amenaza a esta especie, le pido que llamen al Cuerpo de Vigilantes a reportarlo al (787) 724-5700 las 24 horas al día”, finalizó.

 

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