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Glosario de Hidrología de Puerto Rico

(Las palabras entre corchetes “[ ]” son la traducción al inglés del término definido)

AAA [PRASA]: Autoridad de Acueductos y Alcantarillados de Puerto Rico, agencia del Estado Libre Asociado de Puerto Rico, cuya Ley Habilitadora es la Ley Número 163 del 3 de mayo de 1949, responsable de operar los acueductos públicos y las plantas de tratamiento de aguas usadas primordialmente domésticas en la Isla, Vieques y Culebra (la AAA opera la planta regional de Barceloneta, que recibe descargas industriales).  La AAA sirve agua potable al 97% de la población de 3.9 millonesde habitantes (2004). El balance (140,000 habitantes) es servido por sistemas comunales privados denominados “Non-PRASA”.  Los sistemas sanitarios que opera la AAA sirven a aproximadamente el 55 % de la población, mayormente en las zonas urbanas.

 

Abatimiento [Drawdown]: Se refiere a la reducción del nivel del agua en un pozo debido a una extracción sostenida. El abatimiento es una función de las propiedades del acuífero (conductividad hidráulica, K) y las características del pozo incluyendo su construcción.  Se utiliza para estimar las propiedades de los acuíferos en ausencia de pruebas sistemáticas.

 

Acre [Acre]: Unidad de medida de área superficial, equivalente a 4,047 metros cuadrados o 1.0296 cuerdas.

 

Acre-Pie o Acres-Pies [Acre-foot or Acre-feet]: Unidad de medida de volumen de agua, equivalente a la cantidad de aguarequerida para cubrir un área de un (1) acre a un (1) pie de profundidad. También equivale a 43,560 pies cúbicos o 325,851 galones de agua.

 

Actividades recreativas sin contacto directo con el agua [Non-contact recreational activities]: Actividades recreativas, como pescar o pasear en bote, que no hay contacto directo con el agua.

 

Acuacultura [Aquaculture]: Práctica agrícola que consiste en el cultivo de organismos que viven en el agua como peces, crustáceos y algas.

 

Acuífero [Aquifer]:  Parte de una formación geológica que, debido a la porosidad o fracturación del material que la forma y las condiciones hidrológicas, acumula agua que fluye a través de la formación y en cantidad que puede ser extraída.  Los acuíferos pueden estar formados por materiales diversos, incluyendo depósitos aluviales y marinos sedimentarios no-consolidados, rocas calizas consolidadas y rocas de origen volcánicas e intrusivas.  Una formación geológica puede almacenaragua, pero si esta no fluye, no constituye un acuífero.

 

Acuífero aluvial [Alluvial aquifer]: Acuífero formado por material no-consolidado, primordialmente arena y grava.  Su formación resulta de la acumulación del material que permite el almacenamiento de agua en los poros o cavidades del material que lo forma.  El aluvión es depositado generalmente por los ríos como parte del proceso de erosión de la cuenca.

 

Acuífero confinado [Confined aquifer]: Acuífero donde el nivel del agua está limitado superior e inferiormente por estratos impermeables, o por estratos de permeabilidad mucho menor que la del propio acuífero.

 

Acuífero del Sur [Southcoast Aquifer]: Término que se refiere a la serie de acuíferos aluviales costaneros que ocurren en la Región Sur de Puerto Rico.  También referido erróneamente como el “Gran Acuífero del Sur”.  En la Región Sur, desdePatillas hasta Ponce, ocurren una serie de valles aluviales en forma de abanicos que constituyen acuíferos independientes, alimentados por los ríos y la recarga de los sistemas de riego.

 

Acuífero Inferior, Profundo o Artesiano [Lower, Deep or Artesian Aquifer]:  Se refiere al Acuífero Inferior de la Región Norte de Puerto Rico, formado por rocas calizas que se extienden desde Vega Alta hasta Arecibo, pero predomina en la zonade Manatí a Barceloneta.  Gran parte del mismo es confinado por depósitos de la Caliza Cibao, resultando en que el nivel potenciométrico exceda la elevación del fondo de la capa confinante.  Inicialmente, pozos hincados en este acuífero en la zonade Manatí y Barceloneta fluían sin necesidad de bombeo con presiones de hasta 100 libras por pulgada cuadrada, pero este efecto ha sido agotado por las extracciones excesivas y reducciones en la recarga del acuífero.

 

Acuífero no-confinado [Unconfined aquifer]: Acuífero cuya superficie superior no está limitada por materiales impermeables sino que está expuesto a la presión atmosférica, a través de los poros del material que lo forma.

 

Acuífero Superior, Llano o Freático [Superior, Shallow or Phreatic Aquifer]:  Se refiere al Acuífero Superior de la Región Norte de Puerto Rico, el cual no es confinado y está  formado por depósitos aluviales y rocas calizas que se extienden desdeBayamón hasta Arecibo, en una serie de valles ribereños.

 

AEE [PREPA]: Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico, agencia del Estado Libre Asociado, cuya Ley Habilitadora es la Ley Número 83 del 2 mayo de 1941, que opera la red de plantas termoeléctricas de la Isla.  Las plantas de la AEE generaron aproximadamente 5,400 megavatios (MW) en el 2002.  La AEE también es dueña de 27 embalses, operados para usos múltiples incluyendo control de inundaciones, generación hidroeléctrica, agua para producir agua potable y riego, navegación y recreación.  La AEE es dueña del agua acumulada en los embalses y dispone de la misma mediante ventas a la AAA, agricultores e industrias.

 

AES [AES]: Acrónimo en inglés que quiere decir “American Energy Systems”, nombre de la empresa privada que opera en Guayama una planta termoeléctrica para generar electricidad utilizando carbón mineral, con una capacidad generatriz de 454 megavatios.

 

Aguas y cuerpos de agua [Water and Water Bodies] Término que incluye las aguas superficiales, las subterráneas, las costaneras y cualesquiera otras dentro de la jurisdicción del Estado Libres Asociado de Puerto Rico.

 

Aguas públicas o del dominio público [Public waters or Public domain waters] Todas las aguas y cuerpos de agua dePuerto Rico declaradas propiedad y riqueza del Pueblo de Puerto Rico por el Artículo 4 de la Ley de Aguas.

 

Agua dulce o fresca [Fresh water]: Aguas superficiales o subterráneas que contienen menos de 1,000 miligramos por litro desólidos totales disueltos. La reglamentación local establece que el agua fresca para producción de agua potable no puedecontener más de 500 mg/L.

 

Agua potable [Potable water]: Agua que ha sido purificada para consumo humano, de acuerdo a los estándares de calidad especificados en la Ley Federal de Agua Potable Segura.

 

Agua salina o salada [Saline or salty water]: Agua de mar que contiene hasta 32,000 partes por millón de cloruro de sodio y otras sales en solución.

 

Agua salobre [Brackish water]: Agua de la zona costanera que contiene sales en una concentración significativamente menor que la que contiene el agua de mar.  En general, se consideran aguas salobres las aguas que contienen una concentración desales disueltas entre 1,000 y 10,000 mg/L, característica de la zona de mezcla entre agua dulce y agua de mar.

 

Aguas costaneras [Coastal waters]: Las aguas del mar bajo la jurisdicción del Estado Libre Asociado de Puerto Rico y  todas aquellas aguas interiores donde sea sensible el flujo y reflujo del mar.

 

Aguas de escorrentía [Runoff or Storm runoff]: Parte de la lluvia que discurre sobre la superficie del terreno y eventualmente forma las quebradas y los ríos.  Se refiere también al agua descargada durante una inundación.

 

Aguas navegables [Navegable waters]: En el contexto de la Ley Federal de Agua Limpia, las aguas navegables son todas lasaguas superficiales, incluyendo ríos, quebradas, lagos, mares y humedales bajo la jurisdicción del Gobierno Federal.

 

Aguas subterráneas [Groundwater]: Las aguas que se encuentran en una formación o unidad geológica bajo la superficie dela tierra, bajo el cauce o lecho de un río, quebrada o arroyo, o bajo el fondo del mar, lago, represa u otro cuerpo de agua, independientemente de cual fuere su origen o estado, o de la formación o unidad geológica en la cual se encuentren, fluyan, percolen o se muevan.  Se considera también agua subterránea toda la que existe en el interior de cuevas y cavernas.

 

Aguas Superficiales [Surface waters]: Las aguas que discurren en forma continua o discontinua o discontinuamente en terrenos públicos o privados, o que se encuentran en lagos, embalses o cualquier otro cuerpo de agua sobre la superficie terrestre de Puerto Rico.

 

Aguas Usadas [Wastewaters]: Son aguas que el ser humano ha utilizado en actividades domésticas, agrícolas e industriales, y que como resultado de ello, contienen contaminantes que las hace no aptas para ciertos usos, como el consumo y el contacto con la piel humana. Las aguas usadas se pueden tratar por medio de tres niveles de tratamiento conocidos como tratamientos primario, secundario y terciario.  La AAA descarga un promedio de 243 millones de galones de aguas usadas sanitarias a los ríos, embalses, estuarios y el mar, tratadas a niveles primarios, secundarios o terciarios.

 

Aguirre [Aguirre]: Barrio en el Municipio de Salinas donde operaba la antigua Central Aguirre para producir azúcar de cañas sembradas en la zona.  Se refiere también a la planta termoeléctrica de la AEE en las cercanías de la Bahía de Jobos, con una capacidad generatriz de 900 megavatios.

 

Aluvión [Alluvium]: Mezcla no consolidada de arenas, gravas, piedras, rocas, arcillas, limos y materia orgánica, material erosionado por la lluvia y la escorrentía sobre las cuencas y arrastrados por los ríos hacia los valles.

 

Anisotropía [Anisotropy]: Propiedad física de un sistema hidrogeológico donde en un plano, el valor de la transmisividad (flujo en forma vectorial) a lo largo del eje de X, no es igual al valor en el eje de Y.  Anisotropía es una palabra compuesta que significa no homogéneo.

 

Año hidrológico [Water Year]: Período continuo de 12 meses consecutivos comenzando en octubre 1ro. de cada año y finalizando en septiembre 30 del año siguiente, utilizado por el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés) para presentar datos hidrológicos o meteorológicos.  Esta norma se origina de las características del ciclo hidrológico anual en los Estados Unidos continentales.  Aunque el ciclo hidrológico anual en Puerto Rico corresponde al período de un año natural, el USGS publica los datos hidrológicos que recoge en la Isla utilizando el sistema continental deoctubre a septiembre del siguiente año.

 

Área de captación o drenaje [Catchment or Drainage Area]: Área superficial de una cuenca, definida por un punto específico en el cauce de un río, quebrada o embalse, y dividido de otras áreas similares por crestas topográficas de mayor elevación.  Varía de acuerdo al punto seleccionado, el cual es conocido como punto de drenaje.  Toda el agua que cae en el área y se convierte en escorrentía fluye por este punto.

 

Área de descarga [Discharge area]: Área seccional o superficial en un acuífero donde parte o el total del flujo hidráulico sedescarga a la superficie o a otro cuerpo de agua.  Por ejemplo, el Acuífero Llano de la Región Norte descarga hacia varios puntos incluyendo zonas costaneras como la Laguna Tortuguero y el Caño Tiburones, tramos de ríos como el Río Grande deManatí y el lecho marino, mientras que el Acuífero Artesiano descarga directamente al lecho marino a lo largo de la costa norte.

 

Área de Influencia de un Pozo [Area of Influence of a Well]: Área circundante a un pozo de extracción de agua que está en operación, en la cual el nivel freático del acuífero se ve alterado por la extracción que se realiza en éste. El efecto se proyecta en forma circular en estilo de cono, y el punto donde se ubica el pozo alcanza la mayor baja en el nivel. En el caso de que existan dos o más pozos cercanos y en operación simultáneamente, podemos encontrar que los niveles alcanzados por los pozos pueden converger en un punto. En ocasiones, dependiendo de la capacidad del acuífero, este efecto puede provocar que uno o todos los pozos existentes en el área de influencia tengan problemas con sus niveles y se afecte su operación.

 

Área de recarga [Recharge area]: Lugar específico en el área superficial de una cuenca en la cual parte o el total de la escorrentía neta se infiltra al subsuelo, hacia los acuíferos.  La Zona del Karso de la Región Norte de la Isla incluye las áreas derecarga del Acuífero Inferior (Artesiano) y parte de las áreas de recarga del Acuífero Superior (Llano o Freático).

 

Áreas de Superfondo [Superfund Site]: Son aquellos lugares designados oficialmente por la Agencia de Protección Ambiental Federal (EPA, por sus siglas en inglés) donde existen contaminantes peligrosos o tóxicos, y en el cual se proponen o realizan trabajos de remediación o limpieza para remover dichos contaminantes.  Incluye terrenos, ríos, embalses, zonas costaneras y acuíferos.  En Puerto Rico existen varios lugares de Superhondo de importancia a las aguas subterráneas, en particular los pozos de Vega Alta (Ponderosa); el Vertedero Municipal de Barceloneta; el Vertedero Municipal de Juncos; y la zona petroquímica de Fibers (Guayama), entre otros.  Las zonas de actividad militar en Vieques y Culebra han sido nominadas para esta designación.  Una vez seleccionadas para inclusión en la lista de Superhondo, la EPA inicia programas deinvestigación de la naturaleza y magnitud de la contaminación para luego planificar su posible limpieza.

 

Arrastre de fondo [Bedload]: Se refiere a los sedimentos que son transportados en un cauce en el fondo del canal, en comparación con los que se transportan en suspensión en la columna de agua. Es la fracción de las partículas de sedimento que por su tamaño y peso no son suspendidas en la columna de agua por la velocidad de la escorrentía; discurren aguas abajo acarreadas en el fondo por la corriente.

 

Arroyo [Creek]: Cuerpo de agua de longitud corta y poco profundo, por lo general de flujo permanente y en cierto modo turbulento.

 

Artesiano [Artesian]: Término comúnmente utilizado para referirse a pozos o acuíferos de los cuales el agua emana sin necesidad de bombearse.  Técnicamente se refiere a una propiedad de los acuíferos confinados ó semi-confinados, con nivel potenciométrico del agua en exceso del límite inferior de la capa confinante.

Bacteria Fecal [Fecal Bacteria]: Bacterias que abundan en el tracto intestinal humano y de otros animales de sangre caliente. Su presencia en agua se utiliza como indicador de contaminación con heces fecales y se expresa en colonias por cada 100 mililitros de muestra analizada.

 

Barreno de Prueba [Test hole; Bore]: Perforación en el subsuelo hecha con el propósito de investigar o probar la existenciade aguas subterráneas, determinar su calidad, o las propiedades hidrogeológicas del acuífero.

 

Basamento rocoso [Bedrock]: Término geológico que se refiere a la masa de rocas sólidas que forma el fondo de un acuífero.

 

Bentonita [Bentonita]: Aditivo utilizado en mezclas de lechada de cemento para reducir la concentración o el uso de otras mezclas y reducir la permeabilidad, aumentar la fluidez, y/o controlar el tiempo de consolidación de la lechada y la composición de la pasta aguada resultante. Este aditivo mayormente se utiliza como parte del proceso de sellado de un pozo.

 

Bosque lluvioso [Rainforest]: En Puerto Rico generalmente se refiere a la zona del Bosque Nacional del Caribe, donde ubica la montaña de El Yunque, que es la zona de mayor lluvia promedio en Puerto Rico.  Aunque hay otros bosques lluviosos en las zonas de Carite y Toro Negro, es la zona de El Yunque la que mejor caracteriza este término.

 

Calidad del agua [Water Quality]: Término genérico que se utiliza para evaluar el grado de pureza química, física y biológica del agua. Es importante conocer la calidad del agua para darle el uso adecuado a las aguas que tenemos disponibles. El agua recibe muchos usos, y cada uno de ellos posee un requisito distinto de calidad. Así, el uso del agua para la recreación requiere una calidad distinta al uso destinado para el consumo humano, el uso industrial o el uso de riego agrícola.  Las agencias gubernamentales que reglamentan sobre el medioambiente establecen límites para los indicadores de calidad del agua,de acuerdo con el uso que se le vaya  a dar. La Junta de Calidad Ambiental reconoce cuatro usos del agua al regular su calidad: el uso dado por la vida acuática, el uso dado por su contacto en la natación, el uso dado por su contacto durante la recreación pasiva y el uso dado como fuente de agua potable.

 

Cambalache [Cambalache]: Zona en el Municipio de Arecibo donde operaba la antigua Central Cambalache para producir azúcar de caña sembrada en la zona cerca del Bosque Estatal de Cambalache.  Se refiere también a la planta termoeléctrica dela AEE en las cercanías de la Bahía de Arecibo, con una capacidad generatriz de 247.5 megavatios.

 

Camisilla [Casing]: El conducto ó tubo metálico o plástico que forma un pozo perforado en un acuífero.  La camisilla impideel colapso del material del acuífero en la cavidad perforada que forma el pozo, además de servir de asiento a la bomba que normalmente se instala para extraer el agua.  Las camisillas varían en espesor y diámetro dependiendo de la capacidad y profundidad del pozo.

 

Canal de Guamaní [Guamaní Canal]: Canal que se origina en el Embalse Carite (embalse en la cuenca del Río de La Plata en el norte del Municipio de Guayama), y que conduce agua hacia el suroeste y el sureste en dos ramales, para suplir agua a terrenos agrícolas y las plantas de filtración de la AAA desde Arroyo hasta Salinas, incluyendo a Guayama.

 

Canal de Patillas [Patillas Canal]: Canal que se origina en el Embalse Patillas, y que conduce agua hacia el oeste hasta Salinas para riego agrícola y abastos públicos.  El canal es operado por la AEE como parte del Distrito de Riego de la Costa Sur.  Provee agua a la Planta de Filtración de la AAA en Guayama.

 

Canalización [Channelization]: Práctica de la ingeniería que confina el cauce natural de los ríos y típicamente se minimizan las curvas y meandros del cuerpo de agua.  Estos se construyen con mayor profundidad, con el propósito mejorar la capacidadde flujo y así minimizar inundaciones o para desaguar zonas anegadas, tales como humedales.

 

Caño Tiburones [Caño Tiburones]: El humedal estuarino de mayor extensión en Puerto Rico, que ocupa un área de 4,000 cuerdas entre el Río Grande de Manatí y el Río Grande de Arecibo.  Hasta 1940, el Caño era un reducto de aves y patos salvajes, poblado por árboles de mangle y vegetación típica de humedales costaneros de agua fresca.  Aproximadamente 60 millas de canales se excavaron comenzando en 1940 para desaguar los terrenos y sembrar caña de azúcar.  Una estación debombeo en El Vigía cerca del Puerto de Arecibo bombea al mar hasta 100 mgd de agua salobre procedente del Caño.  Al bajar el nivel del agua bajo el nivel del mar, aguas salinas comenzaron a penetrar al Caño, afectando los terrenos impidiendo la siembra de cosechas.  En el 1998, el DRNA declaró 3,428 cuerdas en el Caño como una reserva forestal y redujo el bombeo para promover su restauración.  En este hay diversos hábitats de valor escénico como charcas, canales, áreas boscosas y herbáceas.  Posee una vegetación adaptada a las condiciones de saturación como manglares, eneas, helechos de río y plantas flotadoras.  Alberga cerca de 127 especies de vida silvestre, entre nativa y migratoria, así como algunas endémicas, vulnerables o en peligro de extinción.  Las fuentes de agua que nutren este humedal son: la lluvia que cae sobre éste, la escorrentía en su cuenca, manantiales de agua dulce y conductos subterráneos que conectan al mar (cáncoras).  Al presente la estación debombeo en El Vigía, cerca del Puerto de Arecibo, es operada por el DRNA para promover la restauración del Caño tiburones al minimizar la intrusión salina en el humedal para mantener y aumentar las especies de vida silvestre en éste.  Para esto los niveles de agua fluctuaran entre 37.9 y 49.7 y el ritmo de bombeo no excederá de cuatro pulgadas en 24 horas.

 

Caonillas o Embalse Caonillas [Caonillas Reservoir]: Embalse en la cuenca del Río Grande de Arecibo, en terrenos deJayuya y Utuado, construido en 1948.  El embalse es el segundo en tamaño en la Isla, con una capacidad actual de 33,400 acres-pies.  Es parte del sistema hidroeléctrico Caonillas-Dos Bocas operado por la AEE, alimentando a Dos Bocas, el que a su vez suple hasta 100 mgd al Superacueducto de la Costa Norte.  Su capacidad actual es de 33,400 acres-pies, con una vida útil estimada en 160 años (a partir del 2004).

 

Capa Confinada [Confined layer]: Se refiere a una capa de un acuífero ubicada bajo otra capa con una permeabilidad mucho menor, lo que restringe el flujo vertical del agua en el acuífero.

 

Capacidad Específica, CE [Specific Capacity]: Rendimiento de un pozo (Q) por unidad de abatimiento (s), medido regularmente en galones por minuto/pies de abatimiento, definido por la ecuación CE = Q/s.

 

Carga de sedimentos de fondo [Bedload]: Masa de sedimentos arrastrada en el fondo de un cauce en un período fijo detiempo.  Normalmente se expresa en toneladas por día o por año.

 

Carga o descarga [Load or discharge]: Cantidad de una sustancia en solución o suspendida en el flujo de un río o quebrada medida en un período de tiempo, generalmente expresado en libras por día o toneladas por año.

 

Carga térmica [Thermal load]: Cantidad de calor transportado por un río o canal por unidad de tiempo, típicamente expresado en julios por segundo.  Se refiere generalmente a las descargas de aguas de enfriamiento cuya temperatura es más alta que la del cuerpo de agua receptor y del medioambiente.

 

Carga total [Total load]: Suma de todos los componentes, en solución o suspendidos, transportados por un río o quebrada. Cuando se refiere a sedimentos, incluye la carga suspendida más el arrastre de fondo.

 

Carraízo (Loíza) o Embalse Carraízo [Carraízo Reservoir]: Embalse en la cuenca del Río Grande de Loíza en el municipiode Trujillo Alto, construido por la AAA en 1952, con una capacidad inicial de 21,700 acres-pies.  Su nombre oficial es Loíza, pero es referido la mayor parte del tiempo como Carraízo.  El embalse es la fuente más importante de agua para la Zona Metropolitana de San Juan.  Este suple hasta 100 mgd de agua a la Planta de Filtración de Sergio Cuevas (Trujillo Alto), que suple agua potable a la parte central y este de la ciudad.  Su capacidad actual es de 14,700 acres-pies con una vida útil de 60 años a partir del 2004.

 

Cauce Legal [Legal channel]: Cauce o canal natural más las riberas. Se entienden por riberas las fajas laterales de los canalesde los ríos comprendidos entre el nivel de sus bajas aguas y el que éstas alcancen en sus mayores avenidas ordinarias, y por márgenes las zonas laterales que lindan con las riberas.

 

Cauce Natural [Natural channel]: El terreno que cubren las aguas en las mayores crecidas ordinarias.

 

Caudal específico [Specific flow]: Cantidad de agua extraída de un pozo, por unidad de descenso del nivel del agua en la camisilla del pozo luego que el bombeo se estabiliza, expresado generalmente en galones por pié.

 

Caudal Significativo [Significant Flow]: Ritmo de extracción de agua definido por el DRNA cuando se excede de quinientos mil (500,000) galones al año.

Charca [Pool]: Cuerpo de agua generalmente artificial alimentado por escorrentía local o manantiales resultantes de la excavación que la forma.  Existen charcas naturales formadas por depresiones en el terreno donde el fondo es impermeable o donde éste intercepta el nivel freático.

 

Ciclo Hidrológico [Hydrologic Cycle]: Término que describe el proceso de movimiento de agua, para una zona o región específica, entre la atmósfera, el subsuelo y la superficie del terreno, incluyendo la precipitación, evaporación, transpiración, condensación, escorrentía e infiltración del agua.

 

Ciclón [Cyclone]: Término climatológico originado del idioma griego que significa arremolinarse y que en Puerto Rico y el Caribe se utiliza para describir disturbios tropicales que exceden en intensidad a las depresiones o tormentas, con velocidad devientos en exceso de 74 millas por hora.  Sinónimo de huracán.

 

Ciénaga [Marsh or wetland]: Área superficial anegada permanentemente por aguas superficiales o subterráneas emergentes, es generalmente un humedal.  En Puerto Rico se ha utilizado el término mangle o manglar en forma equivalente a una ciénaga ó humedal.

 

Coeficiente de Almacenamiento [Storage coefficient]: Propiedad de los acuíferos que provee una medida de su capacidad para almacenar y retener agua.  Es expresada matemáticamente por el volumen de agua que un acuífero libera o recibe dealmacenamiento en los poros del material que los forma, o por causa de la compresibilidad del agua o material que compone el acuífero, por unidad de superficie de área del acuífero, por unidad de cambio en elevación.

 

Coliforme Fecal [Fecal Coliform]: Organismo que pertenece a la familia de bacterias de origen fecal.

 

Compuesto Orgánico Semivolátil [Semivolatile Organic Compound]: Grupo de compuestos orgánicos sintéticos que se evaporan con relativa facilidad, incluyendo fenoles, talatos e hidrocarburos aromáticos policíclicos.  Son un componente de la gasolina y otros productos derivados del petróleo y un contaminante común en las aguas subterráneas y los suelos.

 

Compuesto Orgánico Volátil [Volatile Organic Compound]: Grupo de compuestos orgánicos sintéticos que se evaporan con facilidad, incluyendo el cloroformo, cloroetileno, tricloroetileno (TCE) y tetracloroetileno (4-TCE).  Son componentes desolventes y removedores de grasa y un contaminante común de las aguas subterráneas en Puerto Rico y todo el mundo.  La Agencia de Protección Ambiental y el Departamento de Salud establecen la cantidad máxima presente de estos compuestos enagua potable, debido a que son cancerígenos potenciales.

 

Concentración de sedimentos suspendidos [Suspended sediment concentration]: Cantidad de sedimentos en suspensión (no disueltos) en la columna de agua de un río o quebrada, expresada típicamente en miligramos por litro (mg/L).

 

Concentración de sólidos disueltos [Dissolved solids concentration]: Cantidad total de sólidos (iones y cationes) solventes una solución, típicamente de agua.  La presencia de sólidos en solución es un parámetro que ayuda a definir el origen y gradode pureza o contaminación de las aguas superficiales o subterráneas.

 

Concentración de trasfondo [Background concentration]: Cantidad de una sustancia medida en un lugar específico, que indica una influencia mínima de origen humano (antropogénico).

 

Condición de Contorno o Frontera [Boundary condition]: Término hidrogeológico que define las condiciones en los límitesde un acuífero cuando se llevan a cabo análisis hidrogeológicos, que puede incluir tres (3) tipos de límites o condiciones: ocurre recarga, descarga, o el límite es impermeable.

 

Conductividad específica [Specific conductivity]: Parámetro que expresa la capacidad del agua de conducir una corriente eléctrica, expresada en microsiemens por centímetro (anteriormente como micromhos por centímetro) a 25 °C.  Esta propiedad es una función de la cantidad de sólidos disueltos en el agua en forma de iones, aumentando en proporción a la cantidad desólidos disueltos.  Generalmente la concentración de sólidos disueltos varía entre el 55 al 75 por ciento del valor de la conductividad específica.

 

Conductividad hidráulica [Hydraulic conductivity]:  Propiedad de un acuífero que le permite transmitir agua de un punto a otro y que depende de la porosidad y fractura del material que forma el acuífero, expresada en pies o metros por día. Generalmente expresada con el símbolo “K” en unidades de pies por día o metros por día.

 

Confluencia [Confluence]: Lugar de unión de dos o más corrientes de agua.

 

Conglomerado [Conglomerate]: Roca sedimentaria no consolidada (en fragmentos) compuesta de materiales de grano con un diámetro mayor de dos (2) milímetros.

 

Cono de depresión [Cone of depression]: Se refiere al cono en el nivel freático de un acuífero formado por la extracción deagua por un pozo.  El agua que fluye hacia el pozo proviene de los alrededores del mismo.  Los efectos del bombeo en los niveles freáticos son mayores a corta distancia del pozo, ya que la cantidad de agua disponible aumenta con la distancia del pozo.

 

Constituyente disuelto [Dissolved constituent]: Se refiere a aquellos componentes en solución de agua que no traspasan un filtro con poros de 0.45 micrones.

 

Contaminación [Pollution]: Alterar las propiedades naturales de un cuerpo de agua de forma que ocasione daños o sea perjudicial a la salud humana, o a la de los animales o las plantas, o cauce malos olores o impurezas, o altere adversamente sus propiedades físicas, químicas, microbiológicas o radioactivas, de tal modo que interfiera con el disfrute de la vida o de la propiedad o viole los criterios y normas de pureza que establece la reglamentación al efecto de la Junta de Calidad Ambiental.

 

Contaminante [Pollutant]: Toda materia o energía en cualquiera de sus estados físicos o formas, que al incorporarse o actuar en la atmósfera, agua, suelo, flora o fauna o cualquier elemento ambiental, altere o modifique su composición natural y degradesu calidad.

 

Control de calidad [Quality control]: Proceso para evaluar la confiabilidad de datos o información.  En hidrología y el campo ambiental, se refiere a métodos o procedimientos que permiten determinar si los resultados obtenidos de análisis de muestrasde agua o suelos son confiables y representativos del medioambiente.

 

Corriente [Current]: Se utiliza para definir la velocidad del agua en un cauce así como la cantidad de agua que fluye en un punto (descarga) en un período específico.   En este sentido es equivalente a la escorrentía.  Normalmente expresada en pies cúbicos por segundo (pcs) o metros cúbicos por segundo (mcs).

 

Costa Sur [Costa Sur]: Nombre que se usa para identificar los valles de la Región Sur de Puerto Rico.  También se refiere a la planta termoeléctrica de la AEE en las cercanías de la Bahía de Guayanilla, con una capacidad generatriz de 1,090 megavatios.

 

Criterio de Calidad de Agua [Water quality criteria]: Parámetros específicos que definen la calidad de agua que se espera que un cuerpo de agua mantenga para su uso designado. Se refiere a criterios establecidos por la EPA y la JCA para agua cruda y agua potable. Los criterios de calidad de agua establecen niveles específicos de contaminantes en aguas crudas que afectarían la calidad de vida de ser utilizada para beber, natación, agricultura, acuacultura, o procesos industriales, o la salud humana cuando éste se refiere a agua potable.

 

Criterios Crónicos de Agua Fresca [Fresh Water Chronic Criteria]: Concentración máxima de un contaminante a la que puede exponerse un organismo acuático, en aguas frescas durante un período de cuatro (4) días, sin efectos adversos.  Ver criterios de calidad de agua.

 

Cuenca [Basin]: Área definida por la elevación del terreno, en la cual toda la escorrentía neta fluye hacia los cuerpos de aguaque drenan la zona.  La cuenca es definida por el Área de Captación.

 

Cuenca de drenaje [Drainage basin]: Área que tiene una salida única para su escorrentía superficial. Equivalente a Área deCaptación.

 

Cuencas Hidrográficas [Hydrographic basin]: El área de terreno que contribuye al flujo del agua en un río o quebrada. También se conoce como el área de captación. Cada cuerpo de agua, no importa su designación (río, quebrada, laguna, humedal, estuario, embalse, acuífero, manantial o pantano), tiene una cuenca hidrográfica o un área de terreno de dondeproceden sus aguas.

 

Cuerpo de Ingenieros [Corps of Engineers, COE): Rama del Ejército de Estados Unidos que lleva a cabo proyectos de obras militares y civiles, y que administra para la Agencia de Protección Ambiental Federal varios programas de reglamentación delas aguas navegables de los Estados Unidos y Puerto Rico.  El COE emite permisos para la construcción de obras en aguas navegables, incluyendo tomas de agua.

 

Declaración de Impacto Ambiental [Environmental Impact Statement]: Documento que describe y analiza una propuesta acción gubernamental o privada desde el punto de vista de su efecto sobre el ambiente, según lo dispone el Artículo 4(c) de la Ley Número 9 del 18 de junio de 1970, conocida como Ley Sobre Política Pública Ambiental de Puerto Rico, según enmendada.

 

Demanda Bioquímica de Oxígeno (DBO) [Biochemical Oxygen Demand, BOD]: Medida de la cantidad de oxígeno utilizada en el proceso de descomposición por oxidación de la materia orgánica presente en aguas por acción de las bacterias, en un período de tiempo y a una temperatura específica y bajo ciertas condiciones.  Típicamente es medida en cinco días a 20 grados Centígrados y es conocido como DBO5.

 

Demanda de agua [Water demand]: Cantidad de agua que se necesita para satisfacer un uso dado, incluyendo el abasto público, la irrigación, la generación de energía eléctrica, la conservación de los sistemas naturales, el almacenaje y otros.

 

Demanda Química de Oxígeno (DQO) [Chemical Oxygen Demand, COD]: Medida de la cantidad de oxígeno requerido para oxidar químicamente la materia orgánica presente en aguas como resultado del consumo de oxígeno por materiales orgánicos e inorgánicos disueltos o suspendidos en el agua.

 

Derechos Adquiridos [Acquired rights]: Aquellos derechos para el uso y aprovechamiento beneficioso y razonable de lasaguas adquiridos al amparo de la legislación anterior a la Ley de Aguas de Puerto Rico y reconocidos a tenor con las disposiciones de los Artículos 16 y 17 de dicha Ley y del Artículo 6 del Reglamento Num. 6213, conocido como Reglamento para el Aprovechamiento, Uso, Conservación y Administración de las Aguas de Puerto Rico.

 

Desagüe sub-superficial [Subsurface drainage]: Desagüe poco profundo instalado en un campo irrigado para interceptar los niveles de agua subterránea cuando estas están en creciente.  Esto mantiene la superficie del agua en una profundidad aceptabledebajo de la superficie del suelo.

Descarga [Discharge]: Flujo o caudal de agua en un canal, corriente, conducto, bomba, tubería de impulsión, estanque o proceso de tratamiento.  También, se utiliza para describir la acción de vertir aguas residuales crudas o tratadas a un cuerpo receptor.  Usualmente expresada en pies cúbicos por segundo (pcs), metros cúbicos por segundo (mcs) ó millones de galones por día (mgd).

 

Descarga instantánea [Instantaneous discharge]: Volumen de agua que pasa por un  punto en un momento determinado, generalmente expresada en pies cúbicos por segundo (pcs) o metros cúbicos por segundo (mcs).

 

Descarga promedio [Average discharge]: Se refiere al flujo o escorrentía promedio para un día o año en un río o cauce en un punto específico de una cuenca.  El USGS publica en sus informes anuales la descarga promedio diaria (pies cúbicos por segundo) en las estaciones donde mide la escorrentía, así como la descarga promedio anual (en pies cúbicos segundo por año, ó en acres-pies por año).

 

Descarga total [Total discharge]: Cantidad de agua, sustancia disuelta o suspendida en el agua medida en un punto por unidad del tiempo. En el caso del agua se expresa en pies cúbicos por segundo, metros cúbicos por segundo o acres-pies. Para sustancias se expresa en libras, kilogramos ó toneladas.

 

Dique [Dike]: Barrera longitudinal formada por tierra, roca o cemento, que impide el paso del agua.  Los diques se utilizan principalmente a lo largo de bancos de ríos, para restringir el agua al canal del río y prevenir inundaciones.  Es también, una represa pequeña para formar charcas.

 

Distrito Riego del Valle de Lajas [Irrigation District of Valle de Lajas]: Sistema de embalses y canales para proveer agua a áreas agrícolas y plantas de producción de agua potable en el Valle de Lajas y la Región Suroeste.  El sistema incluye los embalses de Prieto, Yahuecas y Guayo, en la cuenca del Río Grande de Manatí, cuyas aguas son desviadas hacia el sur y el Embalse Luchetti (cuenca Río Yauco) mediante un sistema de túneles bajo la Cordillera Central.  Desde Luchetti el agua fluye por otros túneles al Embalse Loco.

 

Dos Bocas o Embalse Dos Bocas [Dos Bocas Reservoir]: Embalse en la cuenca del Río Grande de Arecibo en territorio deUtuado, construido en 1942 con una capacidad inicial de 30,400 acres-pies.  El embalse es parte del sistema hidroeléctrico Caonillas-Dos Bocas operado por la AEE, además de suplir hasta 100 mgd al Superacueducto de la Costa Norte.  Su capacidad actual es de 13,200 acres-pies, con una vida útil de 48 años a partir del 2004.

 

Drenaje divisorio [Drainage divide]: Límite geográfico de una cuenca definido por cambios en elevación que separa cuencas hidrográficas adyacentes.

 

DRNA [DNER]: Acrónimo del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico, (cuya Ley Orgánica es la Ley Núm. 23 de 20 de junio de 1972) agencia del Estado Libre Asociado responsable de establecer la política pública y administrar y manejar los recursos de agua de la Isla, entre otras actividades.

 

Ecoeléctrica [Ecoelectric]: Nombre local de la empresa privada que opera una planta termoeléctrica para generar electricidad utilizando gas natural licuado en la Bahía de Guayanilla, con una capacidad generatriz de 540 megavatios.

 

Efluente [Effluent]: Se utiliza para definir la descarga de desechos líquidos o gaseosos, con o sin tratamiento generados por diversas actividades humanas que fluye hacia sistemas colectores o directamente a los cuerpos receptores.

 

Embalse [Reservoir]: Lago artificial que se construye en el proceso de represar un río. En Puerto Rico no hay lagos naturales, aunque hay quienes consideran que las lagunas de agua salobre, como la de Tortuguero, lo son.  Las represas y, por consiguiente, los embalses que hay en Puerto Rico, han sido construidos a través de agencias locales como la Autoridad deEnergía Eléctrica, el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales, la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados; y las agencias federales, como el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos y el Negociado de Reclamaciones delDepartamento de lo Interior.  En la Isla existen 36 embalses mayores que son la fuente principal de agua usada para abasto público (AAA) y riego agrícola.  Además, la AEE opera unidades hidroeléctricas en 11 de los embalses generando electricidad.

 

Embalse Carite o Carite [Carite Reservoir]: Embalse en la parte superior de la cuenca del Río de La Plata, en la Sierra deCayey en la Región Interior de Puerto Rico al sur de Cayey, construido en 1913 con una capacidad de 11,300 acres-pies (actualde 8,560 acres-pies).  Provee agua para abasto público a Cayey hacia el norte y a Guayama hacia el sur por el Canal deGuamaní, además de riego agrícola en la Región Sur.

 

Embalse Cerrillos o Cerrillos [Cerrillos Reservoir]: Embalse en el Río Cerrillos al norte de la Ciudad de Ponce, construido por el COE y el DRNA en 1991, con una capacidad inicial de 47,900 acres-pies.  El embalse suple hasta 22 mgd de agua a las plantas de filtración que sirven la ciudad de Ponce, además de controlar las inundaciones que anteriormente afectaban la ciudad.  Su capacidad actual es de 47,300 acres-pies con una vida útil de 958 años a partir del 2004.

 

Embalse Garzas o Garzas [Garzas Reservoir]: Embalse en la Región Interior de Puerto Rico, en la zona montañosa entre Lares, Adjuntas y Yauco, construido en 1943 con una capacidad inicial de 4,700 acres-pies (actual de 4,060 acres-pies).  Supleagua a la planta hidroeléctrica de Garzas y a la Región Sur hacia Peñuelas.

 

Embalse Guajataca o Guajataca [Guajataca Reservoir]: Embalse en la cuenca del Río Guajataca, en la vecindad de la antigua Central Soller en los municipios de Isabela, Quebradillas y San Sebastián.  El embalse fue construido en 1928 con una capacidad inicial de 39,300 acres-pies, y es parte del Distrito de Riego de Isabela, descargando hasta 40 mgd de agua desde la represa que lo forma por el Canal de Derivación hasta la vecindad de Isabela.  Desde este punto el agua fluye hacia el oeste por los canales de Aguadilla y Moca.  El agua fluye hacia las plantas de filtración de la AAA en Aguadilla, Isabela y Ramey, además de sectores agrícolas en la Región Oeste.  La capacidad actual del embalse es 33,900 acres-pies, con una vida útil de481 años a partir del 2004.

 

Embalse Guayabal o Guayabal [Guayabal Reservoir]: Embalse en la cuenca del Río Jacaguas al norte de Villalba e inmediatamente aguas abajo del Embalse Toa Vaca.  Construido en 1913, es parte del Sistema de Riego de Juana Díaz,descargando agua por el Canal de Juana Díaz hacia las zonas agrícolas en Santa Isabel y Juana Díaz y la planta de filtración dela AAA en ese municipio. Guayabal sufre de sedimentación significativa, reduciéndose su capacidad de 9,580 originalmente a 4,800 en el 2004, con una vida útil de 97 años a partir del 2004.

 

Embalse Guayo o Guayo [Guayo Reservoir]: Embalse en la Región Interior, en la zona montañosa entre Lares y Yauco, parte del Proyecto del Suroeste, suple agua hacia el sur mediante un túnel que descarga al Embalse Lucchetti, desde dondefluye hacia el Embalse Loco y el Valle de Lajas.  Construido en 1956 con una capacidad inicial de 15,565 acres-pies (actual de13,100 acres-pies).

 

Embalse Loco [Loco Reservoir]: Embalse en la cuenca del Río Loco cerca de Guánica, en la Región Suroeste de Puerto Rico, parte del Proyecto del Suroeste que alimenta el Canal de Lajas, que distribuye el agua desde Sabana Grande hasta Lajas.  La AEE opera el sistema y genera electricidad mediante dos turbinas impulsadas por el agua.  El canal puede conducir hasta 27.6 mgd, con un promedio actual de 24 mgd.

 

Embalse Patillas o Patillas [Patillas Reservoir]: Se refiere al Embalse Patillas, en la cuenca del Río Grande de Patillas en el Municipio de Patillas, construido por la AEE en 1914 con una capacidad inicial de 14,300 acres-pies.  El embalse alimenta el Canal de Patillas, que suple agua para riego y abasto a las PF de Patillas y Guayama.  Su capacidad actual es de 10,600, con una vida útil de 126 años a partir del 2004.

 

Embalse Toa Vaca o Toa Vaca [Toa Vaca Reservoir]: El embalse de mayor capacidad en Puerto Rico (55,900 acres-pies), en la Región Sur, construido por el ELA en el 1972 en el Río Toa Vaca al sur de Villalba.  El embalse suple agua para abasto público a Ponce y los municipios cercanos.  Su capacidad actual es de 51,700, con una vida útil de 394 años a partir del 2004.

 

EPA [EPA]: Acrónimo en inglés de la Agencia de Protección Ambiental Federal, agencia a cargo de la protección del ambiente nacional, y que tiene jurisdicción en Puerto Rico y sus islas limítrofes en la implantación de las leyes federales para la protección del medioambiente y el agua potable.

 

Erosión [Erosion]: Proceso físico o químico mediante el cual el viento, la lluvia y la escorrentía remueven partículas de suelo y rocas.

 

Escalera de Peces y Camarones [Fish ladder]: Elemento de diseño a considerar en la construcción de una presa que pueda obstruir el libre fluir de las aguas de un cuerpo de agua superficial,  para permitir el paso de camarones, peces y otras especies que se mueven aguas arriba de cuerpo de agua superficial, desde el estuario. Este mecanismo, promueve que se permita el ciclode reproducción.

 

Escorrentía [Runoff]: Término general que define la cantidad de agua que discurre por un cauce en un período dado.

 

Escorrentía anual [Annual runoff]: Agua que fluye en un punto de un canal natural (río) o artificial durante un año, como resultado de la lluvia sobre una cuenca o área. La escorrentía se mide en un punto definido de la cuenca y se expresa en pies cúbicos (equivalente a 7.48 galones) ó acres-pies  (43,560 pies cúbicos ó 325,581 galones).  También, se expresa por unidad deárea (milla cuadrada) del punto donde se mide (pies cúbicos segundo por milla cuadrada).

 

Escorrentía neta [Net runoff]: Cantidad de escorrentía en un punto de una cuenca que resulta de la lluvia menos la evapotranspiración e infiltración.

 

Escorrentía superficial [Surface runoff]: Agua que fluye sobre la superficie del suelo. Incluye el agua de precipitación que no se infiltra al subsuelo y no se evapotranspira.

 

Escorrentías en pulgadas [Runoff in inches]: Es la profundidad medida en pulgadas, del área de drenaje de una cuenca si las escorrentías en dicha cuenca fueran distribuidas uniformemente durante un período de tiempo dado.  Este término se utiliza para poder comparar la lluvia en pulgadas con la escorrentía, en unidades similares.

 

Espacio Anular [Annular space]: Espacio entre la camisilla de un pozo y la formación geológica en que está construido éste, generalmente rellenado con materiales tales como bentonita (para sellar) o grava y arena, para permitir el paso del agua e impedir el paso de los sedimentos al pozo.

 

Estación con record parcial [Partial record station]: Lugar en un cuerpo de agua donde las medidas específicas de uno o más criterios hidrológicos son obtenidas en forma interrumpida, en comparación con las estaciones continuas.

 

Estación de récord continuo [Continuous record station]: Lugar en un cuerpo de agua donde se obtienen datos hidrológicos o metereológicos en forma constante mediante instrumentos electrónicos.  El USGS mantiene estaciones hidrológicas en los ríos, embalses, pozos y manantiales en la Isla, donde mide el flujo, elevación, características físicas y químicas y otras propiedades.  El Servicio Nacional de Meteorología mantiene estaciones similares para medir lluvia y evaporación en Puerto Rico.

 

Estándares de Calidad de Agua [Water Quality Standards]: Criterios para definir la calidad en aguas crudas, como un punto de referencia para medir las condiciones prevalecientes y establecer metas para alcanzar niveles necesarios para la vida acuática y para actividades humanas.

 

Estándares o Guías de Agua Potable [Drinking Water Standards or Criteria]: Criterios de concentración máxima para un compuesto en una fuente de agua potable, diseñado para proteger la salud humana. Los estándares para agua potable son establecidos por la EPA y administrados por el Departamento de Salud.  La AAA y entidades privadas que operan acueductos públicos en Puerto Rico tienen que llevar a cabo análisis periódicos a base de una serie de criterios que se usan para determinar si la calidad del agua potable cumple con lo establecido bajo la Ley Federal de Agua Potable Segura.

 

Estuario [Estuary]: Desembocadura de los ríos al mar donde se mezcla el agua fresca y el agua salada, en lo que se denomina la interfase o zona de mezcla.  Los estuarios se caracterizan por la productividad biológica y son nichos donde especies de aguafresca y agua salada concurren y se desarrollan en diferentes etapas de su ciclo de vida.  En Puerto Rico hay varios tipos deestuarios e incluye aquellos donde la cuña de agua salobre avanza río arriba hasta una milla (Arecibo, Manatí, Espíritu Santo);de aguas frescas (Culebrinas) y zonas intermedias.  Las lagunas en la vecindad de San Juan forman el Estuario de la Bahía deSan Juan, que es parte de la red nacional de estuarios.

 

Estuario Nacional de la Bahía de San Juan [San Juan Bay Estuary]: Reserva nacional estuarina formada por la Bahía deSan Juan y las lagunas Condado, San José, Torrecillas y Piñones, además del Caño Martín Peña.  Las aguas del sistema están altamente contaminadas con escorrentías urbanas, incluyendo materia de origen fecal de zonas urbanas cercanas al Caño deMartín Peña, donde no existen sistemas sanitarios efectivos.

 

Estudio sinóptico [Synoptic study]: Estudio intenso de un área en un período de tiempo relativamente corto.  En hidrología se refiere a los estudios de un área o cuenca donde se obtienen datos de múltiples puntos en un tiempo corto para obtener un perfilde las condiciones de la zona estudiada.

 

Eutroficación [Eutrophication]: Proceso físico-químico de enriquecimiento de las aguas con nutrientes, primordialmente nitrógeno y fósforo.  También se refiere al proceso mediante el cual en un cuerpo de agua crecen algas marinas y plantas acuáticas en forma acelerada, debido a la abundancia de nutrientes, ocupando la mayor parte de la superficie y fondo del cuerpo de agua afectado.  Consiste en un proceso de evolución natural en el tiempo, en el que el agua se enriquece de oxígeno, provocando un aumento de plantas acuáticas, la transformación en zona pantanosa y en última instancia, la transformación en terreno seco.  Los cuerpos de agua son clasificados en base a la concentración de nutrientes como oligotróficos (baja), mesotróficos (moderada) e hipertróficos (alta).

 

Evapotranspiración [Evapotranspiration]: Es la acción conjunta de evaporación del agua y de transpiración por la acción biológica de las plantas. Pérdida de agua en forma de vapor de la vegetación y de la superficie del suelo hacia la atmósfera.

 

Factor de Evaporación [Evaporation factor]: Razón de pérdida de agua de la fase líquida a la de vapor por medio deprocesos físicos a partir de una superficie de agua expuesta.

 

Faja Verde [Green belt]: Requerimiento de la Ley Núm. 49 del 4 de enero de 2003, según enmendada y el Reglamento dePlanificación Núm. 3 (Reglamento de Lotificación y Urbanización) a los efectos de dedicar a uso público una faja de terreno deun ancho mínimo de cinco (5) metros lineales a ambos lados del cauce de un cuerpo de agua cuando el terreno es sujeto delotificación o la obra propuesta colinda o atraviesa el mismo.

 

Fisiografía [Physiography]: Descripción de rasgos de la superficie terrestre, enfatizando el origen de su forma.

 

Flujo [Flow]: Término equivalente a la descarga de agua en un cauce.  Medida de volumen que pasa por un punto determinado en un término de tiempo y es expresado en unidades tales como galones por día o acre-pies al año.

 

Flujo base [Base flow]: Flujo sostenido en un cauce o corriente de agua, que generalmente se debe a la descarga de aguas subterráneas al canal del cauce.

 

Flujo de agua subterránea [Groundwater flow]: La cantidad de agua subterránea que fluye en una sección transversal de un acuífero.  Es también referido como el “Flujo de Darcy”, debido a la ecuación de Darcy que define el Flujo Hidráulico (Q) como el producto de la Conductividad Hidráulica (K), la Pendiente o Gradiente Hidráulico (dh/dl), y el Área Seccional (A) bajo consideración.  La ecuación de Darcy es Q= (K) (A) (dh/dl)).

 

Flujo de retorno [Return flow]: Parte del agua de irrigación no consumida y evapotranspirada por los cultivos, que regresa a su fuente o a otro cuerpo de agua.

 

Flujo laminar o difuso [Laminar or diffused flow]: Flujo no turbulento que ocurre sobre un área extensa, y no en un canal, cuya definición es difícil debido a la dispersión del agua en el terreno. Un ejemplo es el flujo de agua que se observa en un estacionamiento plano luego de un evento de lluvia, cuando una capa de agua fina se desplaza en varias direcciones.

 

Flujo máximo [Maximun flow]: Flujo instantáneo máximo en un punto fijo de un río, expresado en pies cúbicos por segundo (pcs).  Los ríos en Puerto Rico exhiben flujos máximos significativos para el tamaño de sus cuencas, debido a la lluvia intensa que ocurre.  Por ejemplo, el flujo máximo conocido en el Río Grande de La Plata en Toa Alta fue de 120,000 pies cúbicos por segundo en el 1928.

 

Flujo mínimo [Minimun flow]: Flujo más bajo en un cauce de agua medido en tiempo expresado generalmente en pies cúbicos por segundo, pcs.  Estadísticamente hay un flujo mínimo equivalente al flujo base, que es la cantidad de agua menor que ocurriría en un punto, para una sequía extrema.  Hay varias estadísticas que definen este flujo, incluyendo el 7Q2; el 7Q10; el Q99; el flujo mínimo anual (Qmin); y el flujo anual promedio mínimo (promedio de los flujos mínimos anuales en una estación fija con por lo menos 20 años de datos, denominado el MALF, por sus siglas en inglés)

 

Flujo o escorrentía total [Total runoff or flow]: La suma de los flujos promedios diarios medidos o estimados en un puntode un río.  El USGS expresa este total como un volumen promedio en pies cúbicos segundo (pcs), o como una masa en acres-pies (un acre-pie es equivalente a 43,560 pies cúbicos).

 

Flujo promedio diario [Average daily flow]: El promedio de los flujos medidos durante 24 horas en un punto en un río, expresado en pcs.  El USGS determina el flujo generalmente en intervalos de 15 minutos, obteniendo un promedio para el díade los 96 valores medidos, publicando anualmente en sus informes y en la Internet una tabla de los flujos promedios diarios para cada día del año, en cada estación continua que opera en la Isla.

 

Formación Cibao [Cibao Formation]: Formación del período geológico Terciario en la Región del Karso de Puerto Rico, compuesta principalmente de barros, arcilla y materiales calizos de baja permeabilidad.  Es la capa confinante del Acuífero Profundo o Artesiano de la Región Norte de la Isla hacia el este.

 

Formación o Caliza Aguada [Aguada limestone]: Formación del período geológico Terciario en la Región del Karso dePuerto Rico, compuesta principalmente de caliza con pocas impurezas y cambios en estructura y composición lo cual hace difícil de ubicar cuando se compara con la caliza sobrepuesta del Aymamón.  La permeabilidad de estos depósitos marinos es relativamente alta hacia el este de Arecibo.  Hacia el oeste de Arecibo esta caliza contiene un contenido alto de material terrígeno y arcilla lo cual hace que la misma actúe como zona o capa confinante localmente.

 

Formación o Caliza Aymamón [Aymamón limestone]: Formación del período geológico Terciario en la Región del Karsode Puerto Rico, compuesta principalmente de caliza bastante pura y alto grado de fracturas en las rocas, usualmente a profundidades que coinciden con el manto freático o con cambios en estructura geológica (formaciones) a mayor profundidad. La permeabilidad de estos depósitos marinos es la más alta en Puerto Rico, usualmente entre 30,000 y 120,000 pies cuadrados por día.

 

Formación Lares o Caliza Lares [Lares Formation]: Formación del período geológico Terciario en la Región del Karso dePuerto Rico, compuesta principalmente de caliza con impurezas y arcilla en sus fracturas.  Esta formación contiene parte de la zona saturada del Acuífero Inferior (Profundo o Artesiano) de Puerto Rico.  La permeabilidad de estos depósitos marinos usualmente no sobrepasa los 5,000 pies cuadrados por día.  Esta caliza se expone a la superficie en el área desde el Río Guajataca hasta el Río Cibuco.

 

Formación o Caliza Montebello [Montebello limestone]: Formación del período geológico Terciario en la Región del Karsode Puerto Rico, compuesta principalmente de caliza con impurezas.  Esta formación contiene parte de la zona saturada del Acuífero Inferior (Profundo o Artesiano) de Puerto Rico.  La permeabilidad de estos depósitos marinos es relativamente baja. Conjuntamente con la Formación Lares estas calizas constituyen la parte más productiva del Acuífero Inferior (Profundo o Artesiano) de Puerto Rico.

 

Franquicia [Franchise]: Autorización legal emitida por el DRNA para el aprovechamiento de aguas superficiales, subterráneas o costaneras otorgada por el Secretario del DRNA a tenor con las disposiciones del Artículo 8 del Reglamento 6213, conocido como Reglamento para el Aprovechamiento, Uso, Conservación y Administración de las Aguas de Puerto Rico.  La franquicia, una vez otorgada, le concede a su poseedor el derecho a utilizar un volumen determinado de agua por un período de tiempo y sujeto a las condiciones dispuestas en la autorización otorgada y al reglamento citado.

 

Freático [Phreatic]: Nivel del agua en la zona saturada en un acuífero no-confinado.

 

Fuente de contaminación de punto o precisas [Point source pollution]: Descarga de contaminantes a cuerpos de agua o sobre el terreno a través de una tubería o canal.  Estas pueden ser de origen urbano, industrial o agrícola.  Las más comunes incluyen descargas tales como emisarios de plantas de tratamiento de aguas usadas de la AAA, descargas de industrias y charcas de oxidación de ganaderías.

 

Fuente de punto [Point source]: Fuente precisa. Lo opuesto a fuente dispersa, refiriéndose a una descarga de un fluido o material en un punto determinado.

 

Fuente dispersa [Non-point source]: Descarga de un fluido o material esparcido en un área extensa proveniente de fuentes múltiples, en vez de en un punto específico. Por ejemplo, las actividades agrícolas representan una fuente dispersa de nutrientes que son transportados por la escorrentía desde las áreas de cultivo hacia cuerpos de agua.

 

Galería [Gallery]: Sistema para extraer agua subterránea utilizando camisillas horizontales equipadas con rejillas típicas de un pozo.  Esto permite extraer una cantidad mayor de agua en zonas donde los depósitos que forman un acuífero tienen poca profundidad.  La AAA opera una galería de varios “pozos horizontales” en Toa Alta cerca de la Carretera # 2 que se alimentadel aluvión en el cauce del Río de La Plata, extrayendo hasta 5  mgd de agua que alimenta la PF de la Virgencita.  El Municipio de Carolina recientemente instaló un sistema similar en el Río Grande de Loíza para alimentar el acueducto municipal que desarrolla.

 

Galón [Gallon]: Medida de volumen para líquidos equivalente a 3.785 litros (galones de los Estados Unidos de Norteamérica)

 

Geología [Geology]: Ciencia que trata de la historia de la tierra y de la constitución, origen y formación de los materiales que la componen.

 

Gradiente Hidráulico [Hydraulic gradient]: Cambio en nivel del agua en la zona saturada de un acuífero por unidad dedistancia en una dirección dada.  Define la pendiente del nivel del agua o el por ciento de inclinación de la superficie freáticade un acuífero libre o de la superficie piezométrica de un acuífero artesiano.

 

Hidráulica [Hydraulics]: Ciencia que trata de los procesos o fenómenos físicos que controlan el movimiento de las aguas superficiales o subterráneas.

 

Hidrogeología [Hydrogeology]: Ciencia que estudia la interrelación entre la geología y la hidrología de las aguas subterráneas.  Un estudio hidrogeológico investiga las propiedades o características de los acuíferos.

 

Hidrografía [Hydrography]: Ciencia que trata la descripción y medición de elementos hidrológicos de la superficie del planeta o de un área específica.  Incluye elementos descriptivos como cartografía de ríos y embalses y también elementos analíticos como son los estudios de la profundidad en cuerpos de agua.

 

Hidrología [Hydrology]: Ciencia que estudia la interrelación entre los elementos del ciclo hidrológico, incluyendo las aguas superficiales y subterráneas, su ocurrencia, movimiento, calidad y disponibilidad.

 

Humedales [Wetlands]: Ecosistemas terrestres o estuarinos donde los terrenos están inundados la mayor parte del tiempo, aunque reglamentariamente un humedal constituye cualquier zona donde el terreno mantenga cierta cantidad de agua según indicado, lo cual no implica inundabilidad. Los humedales cumplen funciones ecológicas fundamentales, como reguladores delos regímenes hidrológicos y como hábitat de una biodiversidad abundante.

 

Humedales estuarinos [Estuarine wetlands]: Humedales en la zona costanera de interfase entre el agua fresca y salada, usualmente asociados a la desembocadura de ríos o zonas donde los acuíferos afloran cerca de la costa, proveyendo agua para mantener niveles de inundación o de humedad requeridos para la supervivencia de las plantas que habitan la zona. Generalmente son sistemas de marea en un ambiente de energía baja, donde la salinidad del agua es mayor que 0.5 partes por mil y es variable debido a la evaporación y a la mezcla del agua salada con el agua dulce.

 

Humedales marítimos [Maritime wetlands]: Humedales expuestos a olas y corrientes del océano abierto y a aguas con una salinidad mayor de 30 partes por mil; presente a lo largo de las costas del océano abierto.

 

Humedales ribereños [Riverine wetlands]: Humedales ribereños. Humedales en los ríos y canales donde la salinidadderivada del océano es menos de 0.5 partes por mil.

 

Impermeabilidad [Impearmeability]: Propiedad de los materiales que limita la transferencia o acumulación de agua.  En los acuíferos son capas de barro (arcilla) o roca sin fracturas que por su naturaleza no permiten el paso o almacenaje de agua.

 

Instituto Internacional de Dasonomía Tropical [IITF]: Instituto del Servicio Forestal Federal (USFS) ubicado en Puerto Rico que lleva a cabo investigaciones internacionales sobre los bosques.  El IITF ubica en el Jardín Botánico de la Universidadde Puerto Rico en Río Piedras, e incluye científicos internacionales que llevan a cabo estudios de los bosques y el medioambiente en Puerto Rico y otros países, incluyendo asuntos relacionados a la ecología de las aguas.

 

Instituto de Investigaciones de Recursos de Agua [WRRI]: Instituto en el Recinto Universitario de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico que lleva a cabo investigaciones sobre los recursos de agua en Puerto Rico y sus islas limítrofes. El IIRA recibe fondos del Departamento del Interior Federal, así como de agencias locales y federales.

 

Intrusión salina [Salt water intrusión]: Proceso mediante el cual el agua salina penetra en un acuífero.  En la zona costanera el agua de mar puede penetrar en los acuíferos, a través de los poros del terreno en la costa o en los bancos de canales de ríos o quebradas aguas arriba de la costa.  La intrusión salina es un fenómeno natural, consecuencia de las mareas y de la elevacióndel mar respecto al nivel freático, así como de la porosidad de los acuíferos en la zona costanera.  El efecto se intensifica avanzando tierra adentro una cuña de agua salada cuando se remueve por bombeo un exceso sobre la recarga del agua fresca en el acuífero o se bombea a altas intensidades promoviendo avances temporales de la cuña de agua salina (“upconing”).

 

Inundación [Flood]: Desbordamiento del agua fuera de los confines del cauce legal de un cuerpo de agua o inundación poragua procedente de drenajes, en zonas que normalmente no son anegadas.  En la agricultura, se refiere a la sobresaturación del terreno hasta el punto de encharcamiento controlado, como método de riego.

 

JCA [EQB]: Acrónimo de la Junta de Calidad Ambiental de Puerto Rico, agencia del Estado Libre Asociado, creada por la Ley Núm. 9 de 18 de junio de 1970, a cargo de fijar y vela por el cumplimiento con la Política Pública Ambiental del ELA conforme según le faculta su ley habilitadora.  Esta agencia reglamenta la aprobación de los proyectos mediante el sistema dedocumentos ambientales, incluyendo las Declaraciones de Impacto Ambiental (DIA).

 

JP [Planning Board]: Acrónimo de la Junta de Planificación de Puerto Rico, agencia del Estado Libre Asociado a cargo decoordinar todas las actividades del sector gubernamental y dirigir al sector privado hacia un desarrollo integrado y balanceadode los recursos de la Isla.  Es la agencia responsable de formular e implantar los objetivos y políticas públicas que guían eldesarrollo socioeconómico de Puerto Rico, incluyendo administrar las leyes y reglamentos sobre usos de terrenos (Reglamento # 4) mediante el proceso de Consultas de Ubicación.  Todo proyecto significativo en Puerto Rico requiere una Consulta deUbicación para determinar la compatibilidad del uso propuesto de los terrenos con el Plan de Usos de Terrenos de Puerto Rico, así como vistas públicas cuando se requiera una rezonificación.

 

La Plata o Embalse La Plata [La Plata Reservoir]: Embalse en la cuenca del Río Grande de La Plata en el municipio de Toa Alta, construido por la AAA en 1974, con una capacidad inicial de 32,600 acres-pies.  Es la segunda fuente más importante deagua a la Zona Metropolitana de San Juan, supliendo hasta 72 mgd de agua a la Planta de Filtración de Toa Alta, que supleagua potable a sectores de Bayamón, Toa Baja y Cataño.   Su capacidad actual es de 27,800 acres-pies, con una vida útil de171 años a partir del 2004.

 

Lacustre [Lacustrine]: Referente a los lagos o lagunas.

 

Lago [Lake]: Cuerpo de agua generalmente cerrado formado naturalmente en una hondonada, de tamaño mayor en comparación a una laguna.  Se utiliza erróneamente para nombrar embalses formados por represas, tales como los Lagos Carraízo, Dos Bocas, Caonillas y otros, que fueron construidos artificialmente.

 

Laguna [Lagoon]: Cuerpo de agua generalmente cerrado de tamaño menor que un lago.  En Puerto Rico existen lagunas costaneras de agua salobre, de gran importancia como Tortuguero, Joyudas, las lagunas de San Juan (Condado, San José, Torrecillas y Piñones), Fajardo, Cartagena, Guánica, y varias otras de menor tamaño.  La Isla de Vieques posee un gran número de lagunas salobres o salinas.

 

Laguna Cartagena [Cartagena Lagoon]: Laguna natural de agua fresca en el Valle de Lajas, en la Región Suroeste de Puerto Rico.

 

Laguna Condado [Condado Lagoon]:  Laguna de agua salobre en la zona del Condado en San Juan, que forma parte del Estuario de la Bahía de San Juan, conectada a dicha bahía por el Canal de San Roberto en la entrada de la Isla de San Juan, y al Océano Atlántico por el norte.

 

Laguna Guánica [Guánica Lagoon]: Laguna de agua salobre en el Valle de Lajas, en la Región Suroeste de Puerto Rico.

 

Laguna Joyuda [Joyuda Lagoon]: Laguna salina en la Región Oeste, al sur de Mayagüez en el sector Joyuda.

 

Laguna Piñones [Piñones Lagoon]: Laguna de agua salobre en Carolina, en el sector de Piñones al este de San Juan. Conectada a la Laguna Torrecillas por el Canal de Piñones.

 

Laguna San José [San José Lagoon]: Laguna de agua salina en San Juan, parte del Estuario de la Bahía de San Juan, conectada hacia el oeste a dicha bahía por el Canal de Martín Peña y a la Laguna Torrecillas hacia el este por el Canal deTorrecillas.  Sufre de contaminación severa por descargas sanitarias urbanas.

 

Laguna Torrecillas [Torrecillas Lagoon]: Laguna de agua salobre en Carolina al este de San Juan, parte del Estuario de la Bahía de San Juan, conectada a las lagunas San José (Canal de Torrecillas), a la Laguna de Piñones (Canal de Piñones) y al Océano Atlántico (Boca de Cangrejos).

 

Laguna Tortuguero [Tortuguero Lagoon]: Laguna natural de agua salobre en la costa del Municipio de Vega Alta, formada por descargas de agua subterránea del Acuífero Llano de la Costa Norte de Puerto Rico.  La laguna es parte de una reserva protegida por el DRNA, y ocupa un área de 703 cuerdas (276 hectáreas), con una profundidad promedio de 27.9 pies.  El aguaen la laguna es levemente salobre debido a intrusión del mar, descargando un promedio de 8 mgd de agua al mar mediante un canal.   Cocodrilos importados se han asentado en la laguna.

 

Lixiviado [Leachate]: Mezcla de sustancias en solución y suspensión resultante de la acción química y física del agua sobre materiales como basura y residuos industriales.  Se utiliza para definir las emanaciones líquidas que produce la lluvia sobre la basura acumulada en los vertederos. Generalmente los lixiviados son de alta toxicidad, conteniendo concentraciones altas decontaminantes como metales, nutrientes y compuestos orgánicos.

 

Manantial [Spring]: Fuente de agua de origen subterránea.  Generalmente son un punto de emanación del agua subterránea que luego discurre por la superficie.  En general, el agua en el acuífero que suple un manantial emana en puntos donde la elevación del terreno es menor que la elevación del nivel freático en el acuífero.  En Puerto Rico existen cientos demanantiales, primordialmente en la región del norte, en la zona de rocas calizas, algunos de los cuales se utilizan como fuentede agua potable.

 

Manantial termal [Thermal Spring]: Manantial cuya temperatura es más alta que la del cuerpo receptor del flujo.  En general, el agua termal proviene de zonas profundas donde el manto terrestre tiene una temperatura mucho más alta que en la superficie, vaporizando el agua que luego se eleva hacia la superficie por grietas o conductos.  En Puerto Rico existen manantiales termales en la Región Sur, en los municipios de Coamo y Ponce.  Los manantiales termales de Coamo descargan un promedio de 50,000 galones de agua por día al Río Coamo con una temperatura promedio de 110 grados Farenheit en el punto de emanación en los Baños Termales de Coamo.

 

Manglar [Mangrove]: Término con el que se identifica el terreno húmedo donde existen comunidades marinas que tiene como componentes principales las especies arbóreas de la clase angiosperma que toleran las salinidades del agua de mar.  Este ecosistema incluye las lagunas, bahías, canales, salitrales, lodazales, cayos e islotes asociados a las áreas de mangle.

 

Mangle [Mangrove tree]: Grupo de especies de árboles o arbustos pertenecientes a diferentes familias y género que poseen una serie de adaptaciones que les permiten colonizar terrenos anegados y sujetos a intrusiones de agua salada. En Puerto Rico, sólo cuatro especies de árboles forman manglares: el mangle rojo, el mangle negro, el mangle blanco y el mangle botón.  El árbol de mangle tiene la particularidad de poder crecer donde ningún otro tipo de árbol puede hacerlo: en suelos con altas concentraciones de sal.  En Puerto Rico, sólo cuatro especies de árboles forman manglares: el mangle rojo, el mangle negro, el mangle blanco y el mangle botón.

 

Marea [Tide]: Elevación y descenso periódico del agua en los mares o en grandes lagos debidos a la atracción gravitacional dela Luna y el Sol.

 

Margen o banco de un río [River bank]: Los límites del canal de un cauce que contienen el flujo.  El banco del río se refiere más específicamente a los márgenes que contienen el flujo en el canal.  Dado que en los bancos o márgenes se almacena agua, estos representan una unidad física volumétrica.

 

Material de fondo [Bottom material]: Mezcla de sedimentos que forman el lecho de un río, laguna, embalse, estuario o bahía.

 

Microgramos por Litro, µg/L [Micrograms per liter]: Unidad que expresa la concentración de componentes en una solución como el peso (microgramos) del soluto por volumen de unidad (litro) de agua; que equivale a una parte por billón o por mil millones, en la mayor parte de las corrientes de agua y en las aguas subterráneas. Mil microgramos por litro es igual a un miligramo por litro (mg/L).

 

Miligramos por Litro, mg/L [Milligrams per liter]: Unidad para expresar la concentración de componentes químicos en elagua, como la masa (los miligramos) del componente, por volumen de unidad (litro) del agua. Es equivalente a una parte por millón en la mayor parte de las corrientes de aguas y en las aguas subterráneas. La concentración de sedimento suspendido, se expresa en mg/L y está basada en la masa de sedimento seco por litro.

 

Mogote [Limestone hill]:  Las colinas en forma de cúpulas que predominan en la Zona del Karso de la región norte de la Isla, formadas por la solución por el agua o remoción por el viento del Carbonato de Calcio del que se componen las rocas calizasde la zona.

 

Nivel del mar [Sea Level]: Elevación de la superficie del mar.  Típicamente se mide a largo plazo, promediado, y definido como la elevación del nivel del mar promedio (msl por sus siglas en inglés).  El nivel del mar varía de un lugar a otro y con el período de tiempo durante el cual el promedio es calculado y se utiliza como referencia el Dato Nacional Geodésico Verticalde 1929.

 

Nivel freático [Phreatic level]: Superficie o elevación del manto o tope del agua en la zona de saturación de un acuífero no-confinado.  En un pozo es la elevación del agua en la camisilla cuando en ausencia de extracción por bombeo (nivel estático).

 

Nivel Máximo de Contaminante [Maximum Contaminant Level]: El nivel máximo de un contaminante que se permite en el agua para efectos de potabilidad (MCL, por sus siglas en inglés).  Se refiere a las concentraciones máximas de ciertos iones o compuestos químicos permitidas por la EPA y el DS en las aguas potabilizadas suplidas para consumo público, incluyendo los sistemas de la AAA, acueductos privados y las aguas embotelladas.

 

Nutrientes [Nutrients]: En hidrología se refiere principalmente a compuestos de nitrógeno y fósforo, nutrientes principales que afectan la calidad del agua.  En general incluye otros micros nutrientes como metales y otros compuestos que son esenciales para el crecimiento de las plantas.

 

Organismos Bénticos [Benthic organisms]: Forma de vida acuática que vive en o cerca del fondo del cauce de ríos, o en el fondo de estuarios, embalses, lagunas u océanos.

 

Orográfico [Orographic]: Referente al efecto del proceso físico mediante el cual parte de la humedad en el aire que asciendepor las laderas de las montañas se condensa causando aguaceros. La Cordillera Central de la Isla representa una barrera al movimiento del aire húmedo transportado por los Vientos Alisios en su paso hacia el oeste-suroeste.  Para ascender por encimade las montañas, el aire utiliza de su propia energía interna (entalpía), enfriándose.  En las laderas norte y oeste de la Isla este efecto orográfico causa aguaceros frecuentes, generalmente en las tardes.

 

Oxígeno disuelto [Dissolved oxygen]: Concentración de oxígeno en solución a determinadas condiciones de presión y temperatura en la columna de agua de ríos o embalses.  Se expresa en miligramos por litro como OD (mg/L) (DO, por sus siglas en inglés).

 

Palo Seco [Palo Seco]: Barrio en el Municipio de Cataño donde ubica una de las plantas termoeléctricas de la AEE, y a la que se refiere como Palo Seco, con una capacidad generatriz de 602 megavatios.

 

Pantano [Swamp]: Terreno inundado habitado por vegetación hidrofítica.

 

Percolación [Percolation]: Flujo de un líquido a través de un medio poroso no saturado, por ejemplo de agua en el suelo, por la acción de la fuerza de gravedad.

 

Permeabilidad [Permeability]: Capacidad de una roca o de material rocoso para transmitir un fluido. Opuesto a impermeabilidad.  No es equivalente a porosidad, que es una propiedad física de los materiales relacionada al espacio entre los poros o partículas.

 

Permiso [Permit]: En general es una autorización emitida por el Gobierno para una acción reglamentada.  Respecto a losrecursos de agua de Puerto Rico, es la autorización escrita otorgada por el Secretario del DRNA a tenor con las disposicionesde los Artículos 7, 9 y 10 del Reglamento 6213, conocido como Reglamento para el Aprovechamiento, Uso, Conservación y Administración de las Aguas de Puerto Rico, para la construcción, sellado, limpieza, profundización o cualquier alteración a un pozo, toma o represa; o para la construcción u operación de un sistema de recarga y para la construcción u operación de un pozo de remedio o investigación ambiental.

 

pH [pH]: Medida de acidez en las sustancias, que representa el negativo del logaritmo de la concentración del ión deHidrógeno (H+).  Las aguas naturales exhiben un pH neutral (cerca de 7), mientras que la lluvia, debido a la solución debióxido de carbono en la atmósfera que se hidroliza a ácido carbónico, tiene un pH acídico (de hasta 5).  La lluvia ácida puedeexhibir un pH de hasta 3.  Las aguas subterráneas de la Región del Karso exhiben pH de hasta 7.8 debido a la presencia decarbonato de calcio en solución.

 

Pié cúbico por segundo [Cubil feet per second]: Medida de flujo en el Sistema Inglés, que expresa el caudal instantáneo deun fluido en pies cúbicos por segundo (pcs).

 

Piedra o roca caliza [Limestone rock]: Rocas compuestas principalmente de carbonato de calcio formadas por la deposiciónde esqueletos de organismos marinos en el océano.  La Región Norte de Puerto Rico, incluyendo la Zona del Karso, incluye aproximadamente 600 millas cuadradas de rocas calizas en cinco formaciones geológicas principales con espesores de hasta 5,000 pies. En la Región Sur de la Isla, desde Peñuelas hasta Salinas, existen aproximadamente 150 millas cuadradas de rocas calizas superficiales o subterráneas, en dos formaciones geológicas principales.  En otras zonas de la Isla, incluyendo el Vallede Lajas y áreas de la Cordillera Central también ocurren rocas calizas en cantidades menores.  La Isla de Mona es formada por rocas calizas.

 

Plan de Aguas [Water Plan]: El Plan Integral de Conservación, Desarrollo y Uso de los Recursos de Agua de Puerto Rico preparado por el DRNA conforme a las disposiciones de la Ley de Aguas.

 

Porosidad [Porosity]: Propiedad de los materiales que se define por la razón entre el volumen que ocupan los poros y el volumen total (Vp/Vt).  La porosidad puede ser primaria (los espacios normales entre las partículas relativamente uniformes) o secundaria (debida a cavidades causadas por solución o fracturas). El valor no tiene dimensiones debido a que se utilizan unidades similares, tales como pies cúbicos tanto para los poros como para el volumen total.  Se expresa como una fraccióndecimal o por ciento.  La porosidad de los materiales varía desde 0.1 por ciento para el granito hasta 25 por ciento para las gravas.  Las rocas calizas generalmente tienen una porosidad de hasta 20 por ciento.

 

Potencial de evapotranspiración [Potential Evapotranspiration]: Cantidad máxima de agua que consumiría las plantas si nunca hubiera déficit de humedad en el suelo para su crecimiento.

 

Pozo [Well]: Cualquier estructura, sistema, proceso, método, artefacto o combinación de éstos, empleados por el hombre con el fin principal o incidental de extraer aguas subterráneas, de hacer determinaciones del nivel de agua  u otras característicasdel acuífero o subsuelo, de extraer agua para análisis químico, biológico o radioactivo, o para medir características o condiciones del acuífero.

 

PRASA [PRASA]: Acrónimo en inglés del nombre de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados en Puerto Rico, que quiere decir “Puerto Rico Aqueduct and Sewer Authority”.

 

Precipitación [Precipitation]: Humedad condensada que cae de la atmósfera sobre la superficie de la tierra, bajo diferentes formas, como lluvia, llovizna, chubasco, nieve, granizo, niebla, rocío, etc.  En Puerto Rico la lluvia es equivalente a la precipitación, no así en los lugares donde la nieve es una parte sustancial de la precipitación total.

 

PREPA [PREPA]: Acrónimo en inglés del nombre de la Autoridad de Energía Eléctrica en Puerto Rico, que quiere decir “Puerto Rico Energy and Power Authority”.

 

Presión Hidrostática [Hydrostatic pressure]: Presión que ejerce el agua en reposo sobre un punto debido a su peso.  Un pié cúbico de agua pesa 62.4 libras, y cuando formado en un cubo de 12 pulgadas en cada lado, en reposo sobre el suelo ejerce dicho peso sobre 144 pulgadas cuadradas de área, lo que produce una presión hidrostática de 0.43 libras por pulgada cuadrada.

 

Provincia ó Provincia Hidrogeológica [Hydrologic or Hydrogeologic Province]: Región hidrológica que incluye una o varias cuencas, generalmente definidas por el ambiente deposicional del material geológico que las forma y por las características fisiográficas y climáticas.  Puerto Rico y sus islas adyacentes fueron divididas por Mc Giness (1948) en ocho (8) provincias hidrológicas incluyendo: Provincias del Norte, Sur, Este y Oeste (región costaneras); Provincia de Lajas (Valle deLajas); Interior (Zona Montañosa); Islas Adyacentes (Vieques y Culebra); Provincia Mona.  En estas provincias se identifican características hidrológicas con cierta similitud y sirven como herramientas de análisis de los recursos de agua regionales.

 

Prueba de Isótopos [Isotopic test]: Prueba para determinar si dos o más especies del mismo elemento que difieren en el número de masa tiene diferentes números de neutrones en el núcleo. El núcleo debe tener el mismo número de protones (un elemento se caracteriza por su número de protones). Los isótopos de un mismo elemento tienen propiedades parecidas porque tienen la misma configuración electrónica pero difieren levemente en sus propiedades físicas.  Un isótopo inestable se llama isótopo radiactivo o radioisótopo.  Los isótopos de los elementos son útiles en la química para estudiar los mecanismos de las reacciones químicas.  Una técnica común es marcar uno de los átomos de una molécula utilizando un isótopo del elemento. Así es posible seguir el comportamiento del átomo durante el curso de la reacción. Los isótopos también se emplean en estudios cinéticos.  Por ejemplo, si el enlace entre dos átomos X-Y se rompe a una velocidad determinada, y Y se remplaza por un isótopo más pesado del elemento Y’, entonces la velocidad de la reacción será ligeramente más baja con Y’ presente; este efecto cinético isotópico es particularmente notorio con compuestos de hidrógeno y deuterio por su gran diferencia de masas. El uso de esta prueba en el recursos agua puede determinar la edad de una fuente de agua en específica y para evaluar las mezclas de diferentes aguas para determinar tasas de reacciones, y otros procesos químicos o hidrológicos.  Es efectivo para poder determinar si su procedencia es del acuífero llano o artesiano.  Se considera que el agua del acuífero artesiano tiene una edad mayor de 2,000 años, mientras que la del acuífero llano o freático es relativamente joven entre 1 a 22 días. De encontrase isótopos correspondientes al acuífero artesiano en el lente de agua del acuífero llano, se entiende que existe una transferenciade agua entre los acuíferos, mayormente por alguna falla en la región anular del pozo o por alguna rotura en la camisilla.

 

Puerto Nuevo [Puerto Nuevo]: Sector en la Zona Metropolitana de San Juan, en la cuenca del Río Piedras.  También se refiere a la planta termoeléctrica de la AEE en las cercanías de la Bahía de San Juan, con una capacidad generatriz de 247.5 megavatios, así como a la planta regional de tratamiento de aguas usadas primaria que opera la AAA cercana a la Bahía de San Juan.

 

Puerto Rico [Puerto Rico]: Comprende toda el área dentro de los límites geográficos o territoriales bajo la jurisdicción del Estado Libre Asociado de Puerto Rico.

 

Q99 [Q99]: Flujo que es excedido en un punto de un río el 99 por ciento del tiempo.  El DRNA en Puerto Rico utiliza el valordel Q99 como una guía del flujo residual necesario para el mantenimiento de la vida ecológica, requiriendo en general que el flujo aguas abajo de una toma se mantenga por lo menos en un 50 por ciento del valor de Q99.

 

Re-aireación [Reaereation]: Proceso físico por el cual el aire (incluyendo el oxígeno) se disuelven o mezclan nuevamente con el agua, generalmente debido a turbulencia.

 

Recarga [Recharge]: En hidrología se refiere a la cantidad de agua que se recarga a un acuífero desde la superficie, por infiltración natural o inducida por varios métodos como pozos de inyección o lagunas de infiltración.  Un déficit en la recarga en comparación con las extracciones de agua en un acuífero eventualmente resulta en la merma en los niveles freáticos, tal como ocurre al presente en varios sectores de los acuíferos de los valles costaneros de las regiones Norte y Sur de Puerto Rico.

 

Región o Zona del Karso [Karst Region]: La zona en la Provincia Norte de Puerto Rico donde predominan las rocas calizas, que se extiende desde Aguadilla hasta Carolina en una franja de aproximadamente 15 millas de profundidad desde la costa norte hacia el sur.  El término se deriva de la palabra yugoeslava “karst”, y se refiere al sistema de mogotes, dolinas y sumideros en regiones formadas por rocas calizas donde no existe un patrón de drenaje superficial, sino que la mayor parte dela escorrentía se infiltra al subsuelo y los acuíferos por los sumideros.  Estas características no predominan en toda la zona derocas calizas de la Región Norte de Puerto Rico, sino en sectores.  Aún así, se ha asumido el término Región del Karso para toda la franja de rocas calizas.  Las zonas de mayor concentración de sumideros y mogotes ocurren en los afloramientos de las formaciones Lares, Cibao, Camuy y Aymamón, al sur de los valles aluviales, principalmente desde Toa Alta hasta Quebradillas.  La región es de gran importancia ya que son la fuente principal de recarga a los acuíferos de la Provincia del Norte, incluyendo el Acuífero Aluvial (Llano) y el Profundo (Artesiano).

 

Región Este [Eastern Region]: Zona en Puerto Rico equivalente a la Provincia del Este, definida por la divisoria en la Sierrade Luquillo hacia el este hasta la costa en el Océano Atlántico y el Pasaje de Vieques.  También se utiliza el término Costa Este.

 

Región Norte [North Region]: Zona en Puerto Rico equivalente a la Provincia del Norte, definida por la divisoria en la Cordillera Central hacia el norte hasta la costa en el Océano Atlántico.  También se utiliza el término Costa Norte.

 

Región Oeste [Western Region]: Zona en Puerto Rico equivalente a la Provincia del Oeste, definida por la divisoria en la Cordillera Central hacia el oeste hasta la costa en el Pasaje de la Isla de Mona.  También se utiliza el término Costa Oeste.

 

Región Sur [South Region]: Zona en Puerto Rico equivalente a la Provincia del Sur, definida por la divisoria en la Cordillera Central hacia el sur hasta la costa en el Mar Caribe.  También se utiliza el término Costa Sur.

 

Remanso [Backwater]: Acción o efecto en un cuerpo de agua en el cual su flujo es lento u opuesto al flujo normal del cauce. Zonas de influencia de obstrucciones en el cauce de los ríos donde el agua se detiene o la dirección de su flujo se invierte.  En los estuarios ocurre este efecto debido a las mareas.

 

Rendimiento [Yield]: Generalmente se refiere a la cantidad de escorrentía neta que se produce en un punto dado de un río por unidad de área relativa a dicho punto.  El USGS publica, en las estaciones donde mide el flujo continuo, el rendimiento en pies cúbicos por segundo por año, por milla cuadrada (ó acres-pies por año por milla cuadrada).  Esta medida permite comparar el rendimiento entre cuencas diversas para estimar valores hidrológicos.

 

Rendimiento Específico  [Specific Yield]: La cantidad máxima de agua que puede ser drenada de un pie cúbico de un material poroso.  Se expresa en por ciento.  Usualmente el valor de rendimiento específico es mayor de un cinco por ciento.  En las calizas de Puerto Rico este valor fluctúa entre un 10 – 15 por ciento.

 

Rendimiento Seguro [Safe Yield]:         Cantidad de agua sostenible que se puede extraer de un cuerpo de agua, sea un embalse, río o acuífero.  En embalses y ríos es la cantidad de agua que se está disponible el 99 por ciento del tiempo (definido como el Q99). Los embalses tienen un rendimiento seguro que depende del volumen disponible para almacenar agua y la cantidad de agua que reciben.  El rendimiento seguro de los ríos depende de la lluvia, cubierta y geología de la cuenca que drenan y se determina a base de datos estadísticos del flujo a largo plazo en el punto de interés.  En los acuíferos es la cantidadde agua renovable por la recarga cuando los niveles freáticos alcanzan equilibrio.  También se utiliza para definir la cantidad máxima de agua que rinde un pozo una vez el nivel del agua en la camisilla alcanza equilibrio durante una extracción por bombeo a largo plazo.

 

Rendimiento seguro ó sostenible [Safe or Firm Yield]: Término que se utiliza para definir la cantidad de agua que puedeextraerse de un punto en un río, un embalse o un acuífero.  En cada instancia, su cálculo es diferente, y representa el rendimiento disponible que excede cierta probabilidad, usualmente el 99 por ciento del tiempo.  En los ríos el rendimiento seguro se basa en el flujo en el punto seleccionado, mientras que en un embalse incluye la suma del almacenaje distribuido en cierto tiempo más el flujo que suple el río que alimenta el embalse.  En un acuífero el rendimiento seguro es parecido al de un embalse, siendo la suma del flujo hidráulico más la cantidad de agua en almacenaje que se extrae para una condición definidade equilibrio con la recarga.  Esto implica que el rendimiento seguro en un acuífero puede ser variable dependiendo del niveldel agua en equilibrio que se mantenga por la recarga natural (ó artificial) luego de cierto bombeo.

 

Reserva Estuarina de la Bahía de Jobos [Jobos Bay National Estuarine Research Reserve, JBNERR]:  Zona en el Municipio de Salinas cercano a la Bahía de Aguirre, que comprende un ecosistema de humedales costaneros y zonas marítimas-terrestres donde predominan varias especies de árboles de mangle y una variedad de vida silvestre terrestre, acuática y de aves.  Su definición como reserva estuarina se basa en la percepción de que la fuente principal de agua fresca a la reserva proviene de las descargas del Acuífero de Salinas.  Sin embargo, estudios recientes han demostrado que esta contribución es una fracción del agua fresca que recibe la zona, y que escorrentías durante lluvias intensas proveen una cantidad mucho mayorde agua a el frente costanero que forma la reserva.

 

Ribereño o ribereño [Riverine]: Perteneciente a, o situado en el banco u orilla de un cuerpo natural de corriente de agua.

 

Riego [Irrigation]: Aplicación artificial de agua al suelo, con el propósito de proporcionar la humedad necesaria para el crecimiento normal de plantas.

 

Riego por goteo [Drip irrigation]: Un sistema de irrigación en el cual el agua es aplicada directamente a la raíz de las plantas por medio de tubos perforados (orificios, emisores, tubería porosa, o tubo perforado), operados a baja presión. Los rociadores pueden ser colocados sobre o debajo de la superficie del terreno o pueden ser suspendidos por soportes.

 

Río [River]: Un río es una corriente de agua continua, y más o menos caudalosa, que desemboca en otra corriente o en el mar. Los ríos existen de forma perenne o intermitente. Los ríos perennes tienen agua todo el año; los intermitentes, sólo durante la época de lluvia.

 

Roca caliza [Limestone rock]: tipo común de roca de sedimentaria, compuesta por calcita (carbonato de calcio, CaCO3). Cuando se calcina (se lleva a alta temperatura) da lugar a cal (óxido de calcio, CaO).  La caliza cristalina metamórfica se conoce como mármol.  Muchas variedades de caliza se han formado por la unión de caparazones o conchas de mar, formadas por las secreciones  de CaCO3 de distintos animales marinos.  La creta es una variedad porosa y con grano fino compuesta en su mayor parte por caparazones de foraminíferos; la lumaquela es una caliza blanda formada por fragmentos de concha demar.  Una variedad, conocida como caliza ovolítica, está compuesta por pequeñas concreciones ovoides, cada una de ellas contiene en su núcleo un grano de arena u otra partícula extraña alrededor de la cual se ha producido una deposición.  Ciertos tipos de caliza se usan en la construcción, como la piedra de cantería.

 

Roca Carbonada [Carbonaceous rock]: Equivalente a roca caliza, son rocas compuestas principalmente de minerales conteniendo una proporción alta de iones de carbonato (CO3), como la caliza y la dolomita que contienen mayormente Carbonato de Calcio o Carbonato de Calcio y Magnesio.

 

Roca Sedimentaria [Sedimentary rock]: Roca formada por materiales depositados en capas que pueden ser consolidados (por ejemplo, calizas) o no-consolidados (por ejemplo, aluvión).

 

Sedimentación [Sedimentation]: Proceso geológico y geomorfológico por medio del cual materiales transportados por el viento o el agua se depositan sobre una superficie.  En el caso de los embalses, los sedimentos transportados por los ríos causan sedimentación, reduciendo su capacidad.  Los valles aluviales en Puerto Rico fueron formados por la sedimentación del aluvión arrastrado por los ríos desde las montañas.  En algunas zonas de la Isla hay rocas sedimentarias consolidadas formadas por fangos y cienos depositados por los ríos, cementadas con el tiempo.

 

Sedimento suspendido [Suspended sediment]: Sedimento que es transportado en la columna de agua en suspensión por una corriente, generalmente expresado en miligramos por litro, o como una masa en toneladas por día o por año.

 

Sequía [Drought]: Período prolongado de precipitación deficiente en comparación con los promedios anuales o normales, detal forma que la carencia del agua causa un desequilibrio hidrológico.  Las sequías pueden ser regionales o generales y varían en duración.  Puerto Rico experimenta un período de relativa sequía anualmente, que generalmente se extiende desde enero hasta finales de abril, aunque en la Provincia o Región Sur puede extenderse hasta agosto.  La Isla sufre periódicamente sequías más severas que las anuales, las más recientes en el año 1994 y en el año 2002, aunque estas fueron regionales.

 

Servicio Geológico Federal [U.S. Geological Survey, USGS]: Agencia del Gobierno Federal que lleva a cabo investigaciones sobre los recursos naturales de los Estados Unidos, incluyendo las aguas, minerales, la geología, topografía y volcanes.  En Puerto Rico el USGS lleva a cabo investigaciones sobre los recursos de agua y operar redes de estaciones donde se determina el flujo de los ríos, niveles en los embalses y acuíferos, y la calidad del agua.

 

Servicio de Conservación de Recursos Naturales [Natural Resources Conservation Service, NRCS]: Agencia del Gobierno Federal anteriormente conocida como el Servicio de Conservación de Suelos (SCS), que lleva a cabo estudios y proyectos para la conservación de los suelos y las cuencas hidrográficas.

 

Servicio de Caza, Pesca y Vida Silvestre: [USFWS]: Agencia del Departamento del Interior del Gobierno Federal, responsable por el manejo y preservación de la flora y fauna terrestre y acuática, particularmente las especies en peligro deextinción, amenazadas y protegidas.  El USFWS tiene jurisdicción sobre todos los terrenos en Puerto Rico y sus islas limítrofes donde habiten o transiten especies de valor.  Aunque no emite permisos, actúa en consulta con el COE, el DRNA y la JCA endeterminar el impacto de acciones o proyectos a la flora y fauna terrestre y acuática de la isla.

 

Servicio Forestal Federal [USFS]: Agencia del Departamento de Agricultura del Gobierno Federal, responsable del manejo y protección de los bosques federales.  En Puerto Rico el USFS maneja el Bosque Nacional de Luquillo, incluyendo la zona del Yunque, como parte de la red de bosques nacionales federales. El USFS tiene jurisdicción sobre las aguas que fluyen en el Bosque Nacional de Luquillo, y emite permisos a la AAA para la instalación de tomas de agua en dicha reserva.

 

Sistemas Non-PRASA [Non-PRASA Systems]: Se refiere a los acueductos rurales operados por entidades privadas, incluyendo comités de ciudadanos, cooperativas, industrias y zonas semi-urbanas como Palmas del Mar.  Estos sistemas totalizan cerca de 270 en la Isla, extrayendo 12 mgd de aguas superficiales y subterráneas que sirven agua a 120,000 habitantes en las zonas rurales donde la AAA no presta servicio.

 

Sólidos disueltos [Dissolved solids]: Minerales o materiales en solución de agua en forma iónica, generalmente expresado en partes por millón (ppm) o miligramos por litro (mg/L).  Denominación que reciben todos los sólidos que quedan retenidos en un proceso de filtración fina.

 

Sólidos suspendidos [Suspended solids]: Sólidos insolubles, suspendidos en el agua debido a procesos coloidales, energía, o adhesión, generalmente expresado en partes por millón (ppm) o miligramos por litro (mg/L)

 

Sólidos totales [Total solids]: La suma de los sólidos disueltos y los sólidos suspendidos, generalmente expresado en partes por millón (ppm) o miligramos por litro (mg/L).

 

Sombra de lluvia o sombra pluviométrica [Rainfall shadow]: Se refiere al área de una cuenca o región situada en las montañas al lado opuesto de la dirección del viento (sotavento) donde la lluvia es mucho menor que en el lado donde incide el viento (barlovento).  El aire húmedo al ascender por las laderas de las montañas donde sopla el viento se enfrían, condensando parte de la humedad en forma de lluvia.  Este fenómeno se conoce como el efecto orográfico.  El aire seco que cruza las montañas resulta en la sombra de la lluvia creada.  La región sur de Puerto Rico es ejemplo de este proceso, debido a que los vientos prevalecientes en la Isla proceden del este-noreste la mayor parte del tiempo, depositando la lluvia en las laderas norte, recibiendo las laderas sur aire más seco, lo que resulta en menor lluvia en el sur.

 

Sumidero [Sinkhole]: Cavidad o conducto en el terreno que permite la infiltración rápida de la escorrentía al subsuelo.  En la Zona del Karso abundan los sumideros en forma de depresión sobre el terreno, causada por la solución de las rocas calizas a través del tiempo, con un conducto o cavidad que descarga al subsuelo.  Los sumideros son fuente importante de recarga deacuíferos en la Región Norte, pero también actúan como conductos de contaminantes hacia las aguas subterráneas, si éstos no se protegen.

 

Superficie ó nivel potenciométrico [Surface or potentiometric level]: Elevación del nivel freático en un acuífero.  En los acuíferos no-confinados (como el Acuífero Superior de la Región Norte de Puerto Rico), el nivel potenciométrico es igual que el nivel freático.  Esto se debe a que en un acuífero no-confinado la presión atmosférica controla el nivel del agua.  En los acuíferos confinados (como en el Acuífero Inferior o Artesiano de la Región Norte de la Isla), el nivel del agua en el acuífero es controlado por la capa confinante y generalmente está a la misma elevación del fondo de la capa confinante.  El agua, al no poder moverse verticalmente debido a la capa confinante, si no tiene otra ruta para fluir fuera del acuífero, se presuriza en proporción a la elevación máxima del nivel freático en la zona de recarga.  Esto resulta en lo que comúnmente se conoce como la presión artesiana, que depende de este efecto de carga hidráulica (“head”).  Al perforarse un pozo en un acuífero confinado (artesiano), el nivel del agua alcanza una elevación equivalente al nivel freático en el área de recarga (menos efectos defricción).  En el Acuífero Profundo o Artesiano de la Región Norte de la Isla, el nivel potenciométrico es varios cientos de pies más elevado que el fondo de la capa confinante.

 

Tomas domésticas [Domestic intake]: Punto donde se extrae aguas superficiales para suplir agua para uso doméstico, agrícola o industrial.  La AAA opera 120 tomas en los ríos y embalses que suplen las plantas de filtración que producen el aguapotable.  En la Isla existen aproximadamente 270 tomas privadas para acueductos rurales operados por cooperativas y ciudadanos.

 

Topografía [Topography]: Descripción de los rasgos de la superficie de cualquier área, pudiendo incluir no sólo formas del relieve natural, sino también los aspectos y objetos antropogénicos.

 

Transmisividad [Transmisivity]: Propiedad de un acuífero para transmitir agua, definida por el producto de la Conductividad Hidráulica (K) del material que forma el acuífero y el espesor (b) del acuífero, expresada en la ecuación T=(K)(b) para una unidad del gradiente hidráulico, con unidades en pies cuadrados por día (cuando K es en pies por día).  La transmisividad en un acuífero varía, en proporción al espesor, aún cuando las propiedades que definen el valor de K sean uniformes.

 

Transpiración [Transpiration]: Proceso en el cual el agua se evapora a través de las hojas de las plantas.

 

Tratamiento primario [Primary treatment]: Proceso de purificar parcialmente las aguas usadas utilizando medios físicos.  En la primera fase, una rejilla detiene el paso de grandes escombros como troncos y enseres eléctricos desechados.  En la segunda, se utilizan grandes tanques para disminuir el nivel de energía y movimiento del agua, así permitir que se sedimenten los sólidos suspendidos.  Este tratamiento remueve 80 por ciento de los sólidos suspendidos en el agua y 35 por ciento de la demanda biológica de oxígeno (BOD, por sus siglas en inglés). Las leyes federales requieren clorar el efluente antes de descargarlo al medioambiente.  Normalmente, las aguas usadas tienen demandas altas de BOD, y en consecuencia, consumen todo el oxígeno disuelto de las aguas donde se descargan, incluyendo los ríos, embalses, lagunas, estuarios, quebradas, y otros cuerpos de agua. El resultado es la el deterioro de la calidad de agua y frecuentemente la mortandad de las especies de flora y fauna acuáticas, particularmente los peces.  La AAA opera en Puerto Rico seis (6) plantas regionales primarias (Loíza, San Juan, Bayamón, Arecibo, Aguada y Ponce) que descargan el efluente al mar, autorizadas mediante dispensas a la Ley Federal de Agua Limpia, luego de demostrar que no tienen efectos adversos significativos al ambiente marino.

 

Tratamiento secundario [Secondary treatment]: Proceso de purificar parcialmente las aguas usadas utilizando medios físicos y biológicos, removiendo hasta el 95 por ciento de la demanda bioquímica de oxígeno (BOD) y del total de sólidos suspendidos en las aguas usadas.  Su objetivo es mejorar la calidad que el tratamiento primario le dio a las aguas usadas. El tratamiento secundario depende de la actividad biológica y por eso incluye la aeración de las aguas, para añadirle oxígeno, y permitirle a las baterías crecer y consumir la materia orgánica de las aguas usadas.  Mientras más oxígeno se añada y más tiempo se le permita al agua estar en contacto con las bacterias, más materia orgánica se consumirá en el proceso. Al final del tratamiento secundario se le añade cloro al agua para matar los microorganismos patógenos de las aguas usadas.  El resultadode la actividad de las bacterias es agua con la presencia de poca materia orgánica, pero sí de muchos nutrientes, como el fósforo y el nitrógeno.  Estas aguas normalmente se vierten en cuerpos de agua dulce o en el mar, donde su alto contenido denutrientes estimula el crecimiento de algas y plantas acuáticas.  La AAA opera en Puerto Rico 104 plantas de tratamiento secundarias que descargan su efluente a ríos, quebradas, embalses, estuarios y al mar, mediante permisos NPDES emitidos por la EPA.

 

Tratamiento terciario [Tertiary Treatment]: Tratamiento avanzado de las aguas sanitarias que es una continuación de los tratamientos primarios y secundarios.  Remueve el 99 por ciento de los contaminantes de las aguas usadas.  Además de pasar elagua por los procesos de tratamiento primario y secundario, se utilizan procesos de coagulación con sulfato de alúmina (Al2SO4) para remover la mayor parte del fósforo presente.  El nitrógeno se remueve por procesos bioquímicos conocidos como nitrificación y denitrificación. En muchas plantas modernas el agua se filtra por membranas porosas que resultan en que el efluente tenga características similares al agua potable, aunque el Departamento de Salud y la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos no permiten su uso directo para consumo humano.  La AAA opera en Puerto Rico tres plantas terciarias (Caguas, Barranquitas y Santa Isabel) y construye una nueva (Fajardo).  Varias industrias operan plantas terciarias para tratar sus efluentes industriales y sanitarios.

 

Tributario [Tributary]: Un río o quebrada que fluye hacia otro de mayor caudal.  Curso de agua que desemboca en un curso mayor o en un lago, embalse o laguna.

 

Turbidez o turbiedad [Turbidity]: Condición del agua que describe su grado de transparencia, resultante de la solución o suspensión coloidal de partículas.   Se determina midiendo el grado de dispersión de un rayo de luz que pasa a través de una muestra de agua y se expresa en unidades de turbiedad (turbidez) Nefelométricas (NTU, por sus siglas en inglés).

 

Unidad Hidrológica [Hydrologic unit]: Área geográfica en una cuenca o parte de la cuenca definida en los Mapas deUnidades Hidrológicas publicados por el USGS. Cada unidad hidrológica es representada por una cifra de 8 dígitos.

 

Uso [Use] Acción de utilizar las aguas en actividades socioeconómicas y ambientales tales como, pero sin limitarse a: el consumo doméstico, institucional y gubernamental, la actividad agrícola, agroindustrial, pecuaria; la industria, el comercio, la recreación y aquellas cuyo propósito es mantener la integridad de los sistemas ecológicos asociados a las aguas.

Uso Agrícola [Agricultural use] Uso de agua en actividades económicas dedicadas a la  labranza y cultivo de la tierra para la producción de alimentos y otros productos para el consumo humano o animal; o para la producción de semillas; o para la propagación de plantas ornamentales; o en actividades de cultivo mediante métodos hidropónicos; o en actividades deacuacultura, apicultura, crianza de aves para la producción de carnes y huevos y aquellos animales que se crían para la producción de carne y que no se consideran como ganado.

 

Uso Agroindustrial [Agroindustrial use] Uso de agua por una empresa agrícola o pecuaria establecida en Puerto Rico en la fase de procesamiento y empaque de sus productos.

 

Uso Comercial [Commercial Use] Uso de agua en actividades de venta de bienes y servicios.

 

Uso Doméstico [Domestic use] Uso de agua para satisfacer las necesidades ordinarias del hogar, incluyendo el uso en huertos caseros.

 

Uso Gubernamental [Governmental use] Uso de agua para satisfacer las necesidades ordinarias en las oficinas de agenciasde gobierno, estatales, federales y municipales, excluyendo las corporaciones públicas.

 

Uso hidroeléctrico [Hydroelectric use]: Agua que se utiliza para generar electricidad en los sistemas de turbinas por gravedad que se operan en embalses y túneles de la Isla.  Esta agua se devuelve a los cuerpos de donde se extrae, permitiendo su disponibilidad para otros usos como abasto público, industrias y riego.

 

Uso Industrial [Industrial Use] Uso de agua en una actividad manufacturera, excluyendo la agroindustrial.

 

Uso Institucional [Institutional Use] Uso de agua en actividades socioeconómicas del sector público o privado que se dedican a proveer servicios de educación, servicios de salud, de cuido de niños, ancianos y enfermos mentales, cárceles y todo tipo deinstitución de corrección y centros de servicios espirituales y religiosos.  Se incluye además, uso de agua para satisfacer las necesidades ordinarias de instituciones militares estatales y federales.

 

Uso Pecuario [Pecuarian Use] Uso de agua en actividades económicas dedicadas a la crianza de ganado vacuno, ganado porcino, ganado caprino y ganado bovino para la producción de carnes o leche y la crianza de caballos de carrera de pura sangre o caballos de paso fino puros de Puerto Rico.  Además, incluye el uso de agua en la actividad de ceba para la producción de carne.

 

Uso Recreativo [Recreational Use] Uso del agua para satisfacer actividades no esenciales pero que son necesarias para  el disfrute de la vida.  El uso estético y en piscinas residenciales se incluye como recreación pasiva.

 

Uso de agua salina [Saline water use]: Agua salina para producción de agua fresca para consumo y para actividades industriales.  La AEE, empresas generatrices y petroquímicas utilizan grandes cantidades de agua para enfriamiento. La mayor parte del agua salina utilizada en industrias es devuelta al mar, excepto cuando se produce agua fresca.

 

Vientos Alisios [Tradewinds]: Corrientes atmosféricas permanentes en la superficie de la Tierra generadas por el calor ecuatorial.  En Puerto Rico los Vientos Alisios provienen predominantemente del este-noreste y son la fuente principal del aire húmedo que resulta en aguaceros frecuentes en las laderas de las montañas debido al efecto orográfico.

 

Zona Costanera [Coastal Zone]: Franja de terreno costanero que se extiende mil (1,000) metros lineales tierra adentro desdela línea de costa y, además, distancias adicionales, hasta donde sea necesario para asegurar que se incluyen los sistemas naturales claves de la costa, así como las aguas y el suelo oceánico o marítimo que se extiende tres (3) leguas marinas (10.35 millas terrestres) agua adentro.  Los proyectos públicos o privados dentro de esta franja requieren un endoso especial de la JP bajo el programa de Manejo de la Zona Costanera de Puerto Rico.

 

Zona Marítimo Terrestre [Maritime Terrestrial Zone]: Es el espacio de las costas o fronteras marítimas de la Isla de Puerto Rico y sus islas limítrofes que baña el mar en su flujo y reflujo, en donde son sensibles las mareas, y las mayores olas en los temporales en donde no son sensibles, e incluye los terrenos ganados al mar, las accesiones y aterramientos que ocasiona el mismo y los márgenes de los ríos hasta el sitio en que es navegable o se hagan sensibles las mareas.

 

Zona No-Saturada o Vadosa [Unsaturated or vadose zone]: Zona en un acuífero sobre la zona saturada donde solamente parte de los poros del material están ocupados por agua, típicamente por efecto capilar.

 

Zona saturada [Saturated zone]: Zona en un acuífero donde el agua ocupa todos los poros o espacio entre las partículas del material que forma el acuífero.

 

7Q2 y 7Q10 [7Q2 and 7Q10]: Términos que definen el flujo mínimo (instantáneo o promedio) en un punto de un río o quebrada durante siete días consecutivos, con intervalo de recurrencia de dos (2) años (7Q2) o diez años (7Q10).  El 7Q2 tiene una probabilidad de ocurrencia de 50 por ciento, durante el período de un año dado, mientras que la probabilidad del 7Q10 esde 10 por ciento en un año dado.

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