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Oficiales de gobierno estatal y federal realizan inspección ocular en Laguna Anones, en Vieques

El propósito de la visita fue atender la preocupación manifestada recientemente por miembros de la comunidad científica y ciudadana respecto a la posible contaminación en dicha zona, al extremo este de la Isla Nena. La Presidenta de la Junta de Calidad Ambiental (JCA), licenciada Laura M. Vélez Vélez y la Secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), Carmen R. Guerrero Pérez, acompañadas de la Administradora de la Región 2 de la Agencia Federal de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés), Judith Enck, visitaron el pasado 27 de febrero la Laguna Anones, ubicada en el antiguo campo de tiro de la Marina de los Estados Unidos, en el este de Vieques. El propósito de la visita fue atender la preocupación manifestada recientemente por miembros de la comunidad científica y ciudadana respecto a la posible contaminación en dicha zona, al extremo este de la Isla Nena. Durante el recorrido, los funcionarios observaron las condiciones en las que se encuentra la Laguna Anones. Según se ha documentado, al día de hoy Laguna Anones está seca lo que permite que se trabaje en la remoción de municiones vivas, sin explotar. “La EPA solicita a la Marina de Estados Unidos agilizar la toma de muestras en Laguna Anones en marzo y de manera expedita trabajar en el análisis de las mismas y en la publicación de los resultados. Proteger la salud pública así como la ecología marina es una prioridad para la EPA”, declaró durante la visita la Administradora de la Región 2 de la Agencia Federal de Protección Ambiental. Por su parte, la presidenta de la JCA expresó que “a pocos meses de que se cumplan diez años de la salida de la Marina Estadounidense de Vieques, la Junta de Calidad Ambiental se ha mantenido activa en su rol como agencia líder para el gobierno de Puerto Rico y supervisa la remoción de municiones en la zona. Al día de hoy se han removido municiones en aproximadamente 2,504 acres y continúan los trabajos de investigación ambiental en aguas subterráneas y suelos”. Según se ha documentado del comportamiento de Laguna Anones éste cuerpo de agua permanece seco entre los meses de noviembre a abril, aproximadamente. En Laguna Anones se observan los cráteres de donde pudieron estar ubicadas municiones de los tiempos en que en el lugar se realizaron ejercicios militares. Durante los meses secos, los trabajos de la Marina se concentran en la remoción de municiones sin explotar, esfuerzo que también se lleva a cabo en cuerpos de agua similares, también dentro del área de polígono de tiro. Por su parte, la secretaria del DRNA, expresó que “la EPA acaba de solicitar un muestreo expedito de la calidad de las aguas y los sedimentos en la Laguna Anones. Con esta información de referencia, podremos proponer acciones certeras en los próximos meses para asegurar que cualquier condición de la laguna no afecte los ecosistemas marinos del sur de Vieques”. “La remoción de municiones en Laguna Anones no ha culminado. Se espera que la Marina tome las muestras de sedimento y agua en Laguna Anones como parte de los trabajos de investigación ambiental que se realizan actualmente y que son supervisados por las agencias reguladoras Junta de Calidad Ambiental, en representación del gobierno de Puerto Rico y la Agencia Federal de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés). Los muestreos se realizarán próximamente, una vez la laguna vuelva a llenarse. Los mismos incluirán análisis para metales pesados y explosivos”, detalló la coordinadora de instalaciones federales de la JCA, Wilmarie Rivera. Durante la visita la directora de Refugios de Vida Silvestre del Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre, Susan Silander subrayó que “la Laguna Anones no ha sido abierta intencionalmente en ningún momento. La Laguna Anones se abre al mar naturalmente durante eventos de lluvias intensas así como cuando se registran marejadas altas”. En los últimos cinco años sólo se ha evidenciado este tipo de evento en una ocasión. Durante la visita se observó una línea de vegetación que ubica en un banco de arena que divide la playa de la laguna. De su parte la coordinadora regional de recursos del Servicio Nacional Oceánico de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), Diane Wehner, detalló que durante los años 2005 y 2007 la agencia federal llevó a cabo un estudio en el que se tomaron muestras de cangrejos en la zona que no arrojaron niveles de preocupación. Compromiso con la ciudadanía La vista ocular a Laguna Anones en el día de hoy servirá como marco referencial para un diálogo con las comunidades y ciudadanos interesados en el tema. La Secretaria del DRNA y la presidenta de la JCA reiteraron su compromiso con atender los planteamientos de la ciudadanía y comunidades.

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