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Puerto Rico participa en Conferencia Internacional de Biodiversidad y Cambio Climático en Guadalupe

26 de octubre de 2014 (Guadalupe) – La secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), Carmen Guerrero Pérez, participó desde el jueves en la Conferencia Internacional de Biodiversidad y Cambio Climático de la Organización de Naciones Unidas (ONU) en el Caribe por invitación del gobierno de Francia, organizador del evento. La conferencia regional busca delinear un mapa de ruta de la región caribeña en preparación a la 21ra. Conferencia de Cambio Climático de la ONU—conocida como la Conferencia de las Partes 21 (COP 21)—que se celebrará en París, Francia, el año entrante. En el evento participó la ministra de Ecología, Energía y Desarrollo Sustentable de Francia, Ségoléne Royal; la ministra de los Territorios de Ultra Mar de Francia, George Pau-Langevin; y el presidente del Consejo Regional de Guadalupe, Victorin Lurel. Además, formaron parte de estas discusiones los Ministros del Medio Ambiente de Curaçao, las Islas Vírgenes Británicas, Montserrat, Martinica, Polinesia Francesa, Seychelles, así como los máximos dirigentes de la Convención sobre la Diversidad Biológica (CDB) y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en inglés). La Secretaria del DRNA resaltó la importancia de la participación activa de Puerto Rico en estas conversaciones ya que “por nuestra naturaleza de isla en el Caribe, compartimos muchos de los impactos del cambio climático y todas sus implicaciones socioeconómicas, tales como la erosión costera, los cambios en precipitación, las sequías, el aumento en fuegos forestales, las enfermedades en los arrecifes de coral y la pérdida de biodiversidad. Debemos recordar que el cambio climático no reconoce fronteras políticas y el conjunto geográfico regional es esencial para el intercambio de conocimiento y la cooperación sostenible entre las islas”. El doctor Félix Aponte González, ayudante especial del DRNA, presentó en ese foro las estrategias que Puerto Rico implementa actualmente para atender los efectos del cambio climático en la isla, delineadas en cinco órdenes ejecutivas firmadas por el gobernador Alejandro García Padilla. Las directrices incluyen el desarrollo de estudios de vulnerabilidad de la infraestructura y planes de adaptación a cambio climático en todas las agencias de infraestructura, integrar las proyecciones de cambio climático en el Plan de Usos de Terrenos de Puerto Rico, y convertir a Puerto Rico en una isla “carbono neutral” para el 2050. A su vez, el especialista resaltó otras iniciativas de importancia para la conservación de la biodiversidad que se llevan a cabo en la isla, tal como la aprobación del Plan y Reglamento del Área de Planificación Especial del Carso y la propuesta legislación del Bosque Modelo de Puerto Rico, entre otras. “No estamos inmunes a los efectos del cambio climático y es necesario que establezcamos lazos de cooperación tanto con las islas caribeñas territorios de naciones europeas como aquellas independientes. Existen grandes oportunidades que Puerto Rico no puede obviar y sobre las que tenemos la obligación de capitalizar”, puntualizó la Secretaria del DRNA. Por su parte, la ministra Royal estableció que “a pesar de que los territorios de ultramar son en ocasiones considerados como la periferia de la Unión Europea, son en efecto el centro de la biodiversidad europea’. Además, añadió que es por esta razón que ‘es tan importante que se realice una movilización de expertos y creadores de política pública a través de esta conferencia internacional con un ambicioso y concreto mensaje desde Guadalupe”. Como preámbulo a COP 21, que tiene como objetivo comprometer $100 billones anuales para el año 2020 en la creación del Fondo Verde Climático, el grupo de participantes acordó enviar un mensaje conjunto a la Comisión Europea, según delineado durante cinco sesiones de trabajo que se llevaron a cabo de manera concurrente. Los temas atendidos incluyeron iniciativas para fomentar la adaptación y mitigación a los efectos del cambio climático, nuevas estrategias para combatir la pérdida de la biodiversidad, mecanismos para el desarrollo económico basado en la naturaleza (Blue and Green economies), la promoción de nuevos incentivos para expandir la investigación científica, y la facilitación en la movilidad de recursos financieros y económicos para combatir el cambio climático y la pérdida de biodiversidad.

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