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Residuos Orgánicos

Composta

Los residuos orgánicos (vegetativos y putrescibles) representan más del 35% de los residuos sólidos municipales que se generan en Puerto Rico. Estos residuos son abultados, lo que provoca que ocupen una gran cantidad de espacio en los sistemas de relleno sanitario (SRS), limitando el área para depositar otros residuos (los materiales no reciclables). Los residuos vegetativos tardan en descomponerse cuando se depositan en los SRS, ya que la ausencia del oxígeno retarda el proceso natural de descomposición.

Entre las alternativas existentes para evitar que los residuos orgánicos lleguen a los SRS y manejarlos adecuadamente, se encuentran:



Dejar el césped sobre el terreno (grasscycling)

Se refiere a dejar sobre el terreno la grama cuando a esta se le dé mantenimiento. Se recomienda que no se corte más de una tercera parte del ancho de la hoja durante una sola sesión de corte. Esto podría significar cortar con más frecuencia. Por lo regular, se debe establecer un itinerario de poda para prevenir que la grama crezca más de lo deseado. Al dejarla sobre el terreno, se evita la tarea de recogerla. Además, esta devuelve nutrientes al suelo, disminuyendo y hasta sustituyendo la necesidad de aplicar fertilizantes. Los recortes de grama son 90% agua, se descomponen rápidamente y aportan nutrientes al suelo. Si se dejan los recortes de grama descomponerse sobre el terreno, el nitrógeno que se añade al suelo equivale a 1-2 fertilizaciones por año, lo que se puede identificar como una fertilización libre de costo.



Vermicomposta

Es un tipo de composta muy cotizada, producida por la ingestión de residuos vegetativos y la defecación por parte de la lombriz roja Eisenia foetida. Estas lombrices se alimentan de los residuos de la cocina (cáscaras, pedazos de viandas y frutas), periódico y hojas trituradas. Este proceso se puede realizar en oficinas, apartamentos y lugares pequeños donde se necesite compostar. Las lombrices se colocan en recipientes medianos plásticos o de madera (se deben hacer perforaciones para la entrada de aire), el cual debe estar oscurecido (son sensitivas a la temperatura) y, húmedo y con los residuos para el compostaje. Una libra de lombrices maduras (800 a 1,000 aproximadamente) pueden consumir hasta media libra de materia orgánica por día. Pueden producir vermicomposta en cuatro meses. La vermicomposta tiene más valor nutricional que la composta convencional, ya que las lombrices transforman el nitrógeno y otros elementos químicos de forma más útil para el crecimiento de la planta o el cultivo.



Composta

La palabra composta viene del latín componere, que significa “juntar”. Una composta es la aglomeración de restos de materia orgánica (vegetal o animal) que se descomponen de manera controlada por la actividad de los microorganismos (hongos y bacterias). Luego intervienen organismos como hormigas, lombrices, cucarachas, moscas, caracoles, grillos y otros. Estos convierten los residuos orgánicos en un material de color marrón oscuro, con olor similar al de la tierra. El material resultante puede ser reutilizado como acondicionador de suelo.

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