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Proyecto de Certificación y Permisos de Pintura con Base de Plomo

Descripción

Plomo (Pb)

Durante décadas en Puerto Rico se ha utilizado la pintura con contenido de Plomo en distintas concentraciones para embellecer nuestros hogares. El propósito primordial de incorporar compuestos de Plomo a la formulación de pinturas fue crear calidad en la durabilidad del esmalte. Estos compuestos químicos eventualmente crearon problemas ambientales y de salud pública.

El Plomo es un metal pesado, altamente tóxico y de color gris azulado que se encuentra en abundancia en la corteza terrestre. Es un elemento inorgánico que no se puede procesar ni cambiar su estructura química. Una vez absorbido por el cuerpo, se mantiene indefinidamente en el sistema, razón por la cual no se considera una enfermedad natural.

El envenenamiento por plomo se conoce como la Enfermedad del Silencio, ya que no presenta síntomas, y sus efectos son graduales e imperceptibles. El plomo por ser un material altamente tóxico, afecta personas de todas las edades. Sus efectos nocivos se acentúan más en los infantes y niños de seis años o menos, cuando se introducen objetos y los dedos a la boca con partículas de material tóxico. Además, por encontrarse en etapas de desarrollo, los órganos de sus cuerpos son menos tolerables al plomo.

Estudios han demostrado que cuando el plomo es absorbido por el cuerpo causa envenenamiento. Se afecta irreversiblemente el Sistema Nervioso Central causando daño al cerebro, riñones, problemas específicos de aprendizaje, impedimentos visuales y auditivos permanentes, retraso en el crecimiento, convulsiones e inclusive la muerte. Las mujeres embarazadas que de alguna forma se exponen al plomo podrían sufrir anomalías en el desarrollo y también abortos.

De acuerdo a estadísticas provistas por el Departamento de la Vivienda, existen 600,000 unidades de viviendas que pudieran contener pintura con base de Plomo. En la actualidad, 450,000 niños menores de seis (6) años pudieran estar expuestos al riesgo de envenenamiento de pintura con base de plomo.

Este material se encuentra mayormente en pintura con base de plomo, terrenos contaminados y en los sistemas de agua potable. Anteriormente, el plomo se encontraba en la gasolina y en la soldadura de enlatados de comestibles. El Congreso de los Estados Unidos legisló para eliminar este tipo de soldadura y la gasolina con plomo, la cual se usaba para mejorar el rendimiento de los motores.

La mayor fuente de exposición son las superficies contaminadas con el polvo proveniente del deterioro de la pintura con base de plomo. Esta fuente representa el treinta (30%) de los altos niveles de plomo en la sangre detectado en los niños. Toda edificación construida antes de 1978 que contenga pintura con base de plomo es una fuente potencial de contaminación. Mientras más antigua la edificación, mayor será la concentración de plomo que contiene su pintura. Gracias a la legislación del Congreso de los Estados Unidos, se eliminó la manufactura de pinturas con contenido de plomo como componente para pinturas de uso residencial. Su vigencia fue efectiva en 1978.

Actualmente, se aprobó por la legislatura de Puerto Rico las enmiendas a la Ley #9 sobre Política Pública Ambiental para el Proyecto de Certificación y Permisos de Pintura con Base de Plomo. La Ley #149 establece los requisitos para certificar a individuos que van a realizar la remoción de pintura con base de plomo. La Ley #144 le concede la autoridad a la Junta de Calidad Ambiental para la acreditación de las instituciones que van a suministrar cursos de remoción de pintura con base de plomo en la isla. Ambas leyes fueron firmadas el 17 de noviembre de 1998 por el Gobernador de Puerto Rico, Hon. Pedro Roselló González.

Al presente no se cuenta con un programa de estudio dirigido a niños con alto riesgo de envenenamiento por plomo y no se requiere notificar al Departamento de Salud los casos por envenenamiento. Por tal razón, no se cuenta con estudios toxicológicos ni se conoce la magnitud de los casos en la isla.

El objetivo del ACCT del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales fue establecer la infraestructura necesaria para sostener un proyecto estatal que fiscalizara el campo de la remoción de la pintura con base de plomo tanto en estructuras públicas como privadas.

Los beneficios del proyecto son:

  • Minimizar el peligro de envenenamiento con plomo causado por la remoción inadecuada de la pintura con base de plomo en estructuras públicas como privadas.

  • Adiestrar y certificar profesionales en las tareas de remoción de pintura con base de plomo.

  • Concienciar y educar al público de los peligros del plomo y las precauciones necesarias a seguir.

El Proyecto de Certificación y Permisos de Pintura con Base de Plomo del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales asegurará que todo solicitante que complete exitosamente los adiestramientos requeridos para su clase, podrá evaluar, diseñar o realizar trabajos de disminución o remediación sin afectar su salud ni la salud de nuestro pueblo puertorriqueño. La población en general podrá sentirse confiada en que los trabajos serán realizados por personas con licencia autorizadas para llevar a cabo esta actividad. Estos poseerán los conocimientos necesarios para detectar la presencia de materiales contaminados con plomo y disminuirán la exposición del público a los riesgos asociados con los trabajos de remoción. De esta forma, nos ayudará a disminuir y eventualmente proteger a la población de los peligros de envenenamiento de pintura con base de plomo.

A continuación les presentamos los “flowcharts” de los requisitos que deben tener los individuos en la disciplina correspondiente y quieran certificarse para remover pintura con base de plomo en proyectos de remoción a nivel isla.

Panfleto
Proceso de Certificiación
Certification Process
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